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Balance de cuentas: 2 meses en Microstock

balance-de-cuentas

Y ya son dos meses de recorrido entre la bizarra selva del Microstock y… vaya…  casi tres meses que abrimos este nuestro blog.

Nuestro objetivo era poner a prueba el negocio de la micro-venta de fotos y vectores. Y para ello, planteábamos diversas preguntas a este modelo de negocio, preguntas sobre su potencial, preguntas sobre sus mitos, preguntas que podían resumirse en la siguiente frase: Dedicando unas pocas horas a la semana a esto,  ¿Podré pagarme las vacaciones del próximo año?

Hemos sacado muchas conclusiones, hemos aprendido bastante por el camino, hemos descubierto nuevas técnicas… pero la respuesta a la pregunta aún no llega. Tras estos tres meses trabajando, tenemos que revisar los números:

  • ¿Balance de cuentas? Confuso
  • ¿Rendimiento financiero? Dudoso
  • ¿Posibilidades de futuro? Prometedoras

Esto se traduce con las palabras “beneficios a largo plazo”. Es decir, que estamos ganando dinero, pero no suficiente para amortizar el trabajo invertido. Pero no dejéis que esto os desanime, por que las cifras apuntan a que dentro de unos meses, esto podría empezar a ser rentable.

Lamentablemente eso significa que este verano tendré que tomarme unas vacaciones realmente económicas si pretendo pagarlas con esto del Microstock (creo que me da para una noche de fiesta por la querida Malasaña), pero quizá las próximas… quien sabe.

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Pero os dejo con los números, que creo que serán una buena referencia para aquellos que estén pensando en “emprender” en este negocio:

Actualmente tengo un portfolio de 218 imágenes en Fotolia y de 172 imágenes en Shutterstock, lo que me reporta de media cuatro ventas al día entre las dos. Hay días mejores y días peores, generalmente los fines de semana la cosa decae y ocasionalmente, sobretodo al inicio de la semana, caen 10 imágenes en un mismo día.

Esto supone una cantidad de euros al día bastante limitada. Con suerte un par de euros. Que no es mucho, pero que promete. Promete mucho, porqué hace dos semanas mis ventas estaban a la mitad. Y hace más de un mes, no vendía ni dos imágenes a la semana.  Es decir, que percibo una interesante progresión.

Mi conclusión es que cuanta más presencia tengas en el banco de imágenes, cuantas más imágenes subes, más ventas obtienes. Pero lo mejor es que es progresivo. Con 100 imágenes puedes ganar 5 Euros al mes, con 200 imágenes 30 euros al mes, y supongo que con 400 imágenes podría ganar 150-200 euros al mes. Son cábalas, que confirmaremos o denegaremos con el tiempo, pero una cosa es segura: Si queréis haceros un hueco en este mercado, sed constantes. Cada día subir alguna imagen, tened actividad regular, porque estos negocios premian la continuidad.

Si subes a menudo, vendes a menudo. Y los vacíos de creación generan vacíos de ventas.

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VECTOR VS FOTOGRAFÍA

VECTOR-VS-FOTOS

Una vez focalizado Shutterstock como primer objetivo, queda establecer las bases de cual es la mejor forma de sacar rentabilidad al asunto. Aunque he ignorado el resto de las webs, no creo que haya gran diferencia entre los métodos, aunque sí en los requisitos de entrada. Parece ser que el examen de Sutter es el más exigente.

COMPARANDO
Recordabamos que para entrar en microstock tienes 3 caminos: Video, Foto o Vector. Es difícil pasar el examen de fotografía y seguramente es la categoría que menos dinero proporcione.  ¿Cuál es el problema? Que todo el mundo cree que sabe hacer fotos, que muchos las hacen decentemente, que mucha gente se desenvuelve con photoshop y que casi todos pueden montarse un mini estudio. Seamos realistas, en el campo de la fotografía la competencia va a ser agobiante.
Solo por poner un ejemplo, si buscamos “árbol” en Fotolia, la palabra más aburrida y genérica que pueda ocurrirsele a un empresario, obtendremos 18.000 resultados en fotografía y solo 3.000 en vectores. Y vectores realmente de calidad solo habrá 1000.

Pueden encontrarse muy buenos vectores en microstock, perfectos y elaborados, pero también hay un gran número de vectores mejorables. En fotografías hay mejor proporción calidad y cantidad. Y eso juega en contra del fotógrafo de microstock. Hay fotos espectaculares, vendibles, con unos requisitos técnicos complicados, con una iluminación trabajada… hacer una foto así no es cosa de un minuto. Y si tardo mucho en hacerla, ya no me sale rentable.

Solo hay que ver como se lo ha montado el ricachón del microstock, Yuri Arcurs, un joven fotógrafo danés que se ha hecho con el top ventas del mundillo. Y no es casualidad, sino visión. Solo puede comprenderse viendo este vídeo  en el que Yuri nos hace un tour por su “pequeño” estudio fotográfico. Esto es optimizar, esto es sistematizar, esto es hacer dinero gracias a la perfección.

Eso nos deja solo dos salidas, o hacemos fotos envidiables y a mansalva, o nos pasamos al vector. Si tienes la posibilidad de compatibilizar ambas áreas, se logra el equilibrio ideal. Las fotos pueden ser un complemento a tu trabajo vectorial y aportar mayor ganancia, pero de forma aislada no nos va a hacer ricos. Los vectores en cambio son más escasos y tienen menos competencia, pero pueden exigir más inversión de tiempo.

FOTOGRAFÍA
Si lo nuestro es la fotografía
, y la única forma de hacer vectores sería hacer un pacto con el diablo (que nunca debe desecharse, pese a lo que digan las películas), entonces imitemos desde la modestia al amigo Yuri. Aprendamos de su filosofía, ya que esto es el microstock, y no se trata de hacer el portfolio de la belleza y la poesía. Nuestro objetivo debe ser la venta bajo el mínimo esfuerzo… o al menos la elección de temas candentes.

Aquí tenemos un par de vínculos para ver sus famosas fotos:
http://www.shutterstock.com/g/yuriarcurs/sets
http://es.fotolia.com/p/17174

Una buena opción de tema para las fotos son los bodegones y las figuras aislada, como un tenedor sobre fondo blanco (si no tienes un tenedor, siempre puedes sustituirlo por un pingüino). Pero lo que más va a triunfar son los modelos con sonrisa falsa y fingiendo trabajar de fontaneros o médicos. Si tienes acceso a eso, el microstock podría merecer la pena. Si solo pretendes vender las fotos de tus vacaciones para sacarles algo de partido, hazlo, pero sin esperar grandes resultados.

VECTORIAL
El vector es un tema diferente
. Esta en alza, está de moda, es muy cómodo de manejar para el comprador y hay pocos. Pero pueden llegar a ser elaborados y sacarte mucho tiempo. Así que el único camino es optimizarlos. Los vectores que están entre los favoritos no son los más complicados, si no los que responden a una demanda (además de cumplir con un buen gusto estético). Y pueden ser sorprendentemente sencillos de realizar.

Esto es una pequeña muestra de los más vendidos en fotolia:

VECTOR-VS-FOTOS

Así pues, se plantea como obligatorio plantearse una estrategia a la hora de realizar vectores para microstock. Este es el camino que yo he elegido:

  1. Brainstorming: Busqueda de temas que pueden considerarse comerciales. Aquí puede ayudarnos esta página: http://submit.shutterstock.com/top100kw.mhtml
    Es la lista de las 100 palabras más buscadas en Shuterstock. Dentro de esos temas y sus variaciones, hay que buscar lo más sencillo de realizar.
  2. Busqueda de competencia. Análisis de su calidad y cantidad: Vale… la palabra más buscada es “flores“. Vamos a buscar el término en el microstok. Si encuentras más de 5000 resultados y además no vas a poder hacer nada mejor de lo que ya existe, yo cambiaría de área. Flores está saturado y una flor más no creo que vaya a dar dinero.
  3. Encontrar el nicho: Tomo una decisión, buscando ilustraciones que no están tan saturadas, buscando el hueco para la mía. Por ejemplo, he decidido realizar un vector de una mujer en pijama. Mujer es un término de busca poderoso, pero había pocos ejemplos de chicas en pijama.
  4. Decidir la técnica y Optimizar: Yo soy partidaria del minimalismo en los vectores, aunque nada fan de las siluetas negras, de modo que me decanto por dibujos simples. Aunque otra opción es detallar muchísimo y luego reutilizar. Dibujar a la mujer del pijama muy elaborada y luego cambiarle poses, trajes, pelo, contexto… para sacar de un mismo vector 10 versiones diferentes.VECTOR-VS-FOTOS2

Aún está por demostrar si esta técnica funciona, aunque de momento esta respaldada por el sentido común y la opinión de varios expertos en el microstock. Espero poder probarla en persona en poco tiempo.

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PRIMEROS PASOS

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La búsqueda de información.

Mucho antes de plantearme hacer un blog, empecé a recopilar información por Internet. Escuche escalofriantes rumores de “individuos” que vivían con las ganancias de esto del Microstock. El amigo de un amigo, el hermano de un hermano… Nunca información directa. En datos sólidos, solo he escuchados confesiones de gente que ha llegado a ganar unos 200 euros tras muchos esfuerzos y años.

Eso me llevó a replantearme mi estrategia, 200 euros no me van a dar para mis preciadas vacaciones. Así que optimicemos.

Primero, análisis de todas las posibles páginas de microstock dónde puedo colgar mi trabajo. Si queréis información detallada os recomiendo que visitéis un completísimo artículo del blog mymicrostock. Como conclusión extraemos que las más importantes son:

http://www.istockphoto.com/
http://www.shutterstock.com/
http://es.fotolia.com/

Hay una gran cantidad de páginas secundarias, pero apuntan a que dan poco dinero. No obstante, pueden ser una opción de futuro. De las importantes, Shutterstock es la más complicada para el acceso a participantes, con un examen de colaborador que suele ser difícil de pasar. Fotolia es la favorita de los que están empezando. En cualquier caso, parece que una buena opción es subir tus imágenes a las tres páginas a la vez. En todas venden vectores y fotografías y cada forero o blogista recomienda su propia estrategia.

Yo he decidido empezar por Shutterstock, que es la más grande y con la que más afín me he sentido, y más adelante abrir horizontes, si veo que tiene sentido. Pese a que yo he elegido Shutter, sobretodo por falta de tiempo para hacer un buen seguimiento de las otras dos, recomendaría abrirse una cuenta en las tres. Al fin y al cabo, es maximizar beneficios por las mismas imágenes.

El siguiente paso debe ser darse de alta en la página y rellenar unos formularios (menos mal que tenemos este blog para avisarnos de este complicado paso). Y aquí llega el momento de realizar el examen de acceso. Básicamente la prueba consiste en enviar 10 imágenes, de las cuales 7 deben ser aprobadas para que te consideren colaborador. Si suspendes la prueba, no podrás volver a presentarte en un mes (contando desde el día en que enviaste tus imágenes).

Cuando te das de alta en la página te ofrecen 3 caminos para realizar el examen, según en que campo vayas a especializarte: Vídeo, vector o fotografía. Me temo que el camino del vídeo va a quedar inexplorado, ya que se sale de mis habilidades y de mi objetivo. A no ser que alguien mi diga que de ahí proceden los rumores de la gente que se hizo rica con el Microstock.
En este blog vamos a analizar solo dos perspectivas: Fotografía y Vector. Y como pasar el examen en las dos áreas.

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Propósitos, propósitos, propósitos

imagen-1Vamos a experimentar. Hoy toca el “Microstock”.

Hace unos meses, por el boca a boca, fui consciente de la existencia del microstock. Para los no familiarizados con el término, viene a ser como un servicio de venta masiva de imágenes, en el que cualquiera puede participar. Es decir, que si tengo una vieja foto de una marmota sonriendo a cámara en mi álbum de fotos de cuando fui a los Alpes, puedo sacarle algo de rentabilidad poniéndola a la venta por un precio irrisorio. Luego una empresa llamada Marmotas S.A puede encontrar mi imagen y pensar “¡Al fin! ¡una marmota sonriendo! Hagamos unos folletos.”

Gracias a esa empresa, y a que comprara mi imagen, me gano unos centimillos. Sí, claro, mi imagen valía más que eso. No me remunera ni el tiempo que tardo en pulsar el disparador, y menos aún si luego tengo que retocarla. Pero la cosa cambia si la imagen se hace popular y se la bajan mil personas. Con eso lo mismo me gano 300 euros.

Esa es la teoría, otra cosa es ver si tiene una traducción práctica. He debatido largamente sobre ello, por aburrimiento más que por otra cosa, y he decidido que sería divertido hacer el experimento. “Challenge accepted” como diría Barney Stinson.

Este blog es simplemente un relato de mi evolución, mis conclusiones y bueno, ya que estamos, un poco de guía docente de cara a la Ilustración Vectorial, que es mi especialidad. Me he propuesto comparar las ganancias que se obtienen enfrentando fotografía vs vectores (subiré ambas cosas), que tipo de temas triunfan más, hacer tutoriales y estudiar cual es la mejor trayectoria para seguir en esto del microstock. Debido a mi trabajo, hago ilustraciones como churros, y la mayoría de las veces su proyección comercial se limita a llorar en una esquina dentro de la carpeta de mi disco duro. Me embarco en este experimento porque viene a cuento y después de unas cuantas preguntas morales sobre ¿Merece la pena apuntarse a una de estas páginas de microstock? ¿Estaría mal vendiendo mi trabajo? ¿Se usará alguna de mis imágenes para hacer el mal, causando la destrucción masiva de la tierra?
No sé las respuestas, pero como en Internet no encuentro la solución, escribo un blog. ¿No es eso lo que hacemos todos?

Aquí empieza el experimento, que espero que con el tiempo al menos me de para pagarme las vacaciones al final del año (de algún año).

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