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¿De qué depende hacer dinero en microstock?

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Para que negarlo, ¡lo que realmente nos importa es el dinero! Así que vamos a hablar de él, que también se lo merece. Además, el pánico cunde cuando se habla de ello (porqué no gano suficiente, porqué no lo gano ya…), por lo que intentaremos despejar algunas dudas.
He tenido suficiente tiempo para pensar en el dinero desde que estoy en microstock (de dónde viene, a dónde va, que puedo hacer para atraerle) y he sacado unas pocas conclusiones.

Vamos a poner que has decidido dedicarte a vender imágenes en los bancos de imágenes (enhorabuena, estás en el blog adecuado). Vamos a suponer que llevas 4 meses dedicándote a esto y no ganas ni un duro. O peor, llevas un año y no te comes ni un colín. Empiezas a tirarte de los pelos y a sufrir tics nerviosos.

Cuando tu crisis nerviosa mengue, párate a pensar y analiza que puedes estar haciendo mal. Lo primero que debes comprender es que el tiempo no significa nada. Puedes llevar 10 años en microstock y ganar 50 centimos al mes. No es el tiempo el que te va a dar la felicidad.

No, no, no… Aquí no acumulas experiencia por llevar mucho tiempo. Lo que cuenta es el trabajo que hayas hecho en ese tiempo.

Así que, basándonos en nuestra egoísta experiencia, hemos elaborado una lista de las 6 cosas que te harán ganar dinero en microstock (si tienes paciencia y eres perseverante):

  1. De la calidad de tu portfolio: Quizá el punto más importante. Me temo que la calidad siempre vence. Es más importante que tus ilustraciones/fotos sean buenas que todo lo demás. Pueden ser sencillas, pueden ser repetitivas, pero deben ser buenas.
    Aquí os dejo un par de ejemplos de Shutterstock de autores con gran calidad:
    Doremi: Que con solo 1000 imágenes a la venta y siete años de experiencia en microstock, posee unas ilustraciones impresionantes y seguramente un buen sueldo.
    Vasabii: Con solo 2000 imágenes, 3 años de experiencia y con ilustraciones sencillas pero de calidad.
  2. La cantidad de imágenes que hayas subido: Cuantas más imágenes tengas, más ventas. Una buena progresión sería tener 100 imágenes los primeros 3 meses. Luego ir pillándole el truco y aumentar el ritmo de producción. Yo, después de más de 3 años de experiencia, hago unas 100 imágenes a la semana. Mi compañero unas 400 a la semana.
    La cantidad te asegura unas ventas constantes, presencia en los buscadores y un porfolio muy visitado. Es una buena idea apostar por la cantidad si quieres vivir de esto exclusivamente. Eso sí, sin perder jamás de vista la calidad.
    Os dejo un par de ejemplos de autores que han apostado por la cantidad:
    Ozerina Anna: Con 26.000 imágenes en 9 años de trabajo en microstock.
    Drekhann: Con 12.000 imágenes a la venta y solo 3 años de experiencia en microstock.
  3. Complejidad: Está de alguna forma relacionado con la calidad, pero es un paso más. Microsotck es un mercado plagado de ilustración rápida (yo raramente dedico más de un par de días en la realización de un vector) y las ilustraciones complejas ocupan un lugar importante del mercado. Solo unos pocos elegidos pueden hacerlas y merece la pena. Tener ilustraciones complejas hace innecesario producir muchas. La cantidad se hace menos importante.
    Como ejemplo, el mejor autor es sin duda este ilustrador isométrico:
    Tele52 (mirad aquí su portfolio completo), que además según los datos de Shutterstock ocupa de las primeras posiciones en su ranking de importancia. Con 8 años de presencia en microsotck, solo tiene 1700 imágenes… pero tan complejas que no tienen competencia.
  4. De la constancia en la subida: Es importante tener un ritmo. Trabajar un poco cada día y subir algo todos los meses. Le da consistencia a tu porfolio y evita que caigas en el olvido. Si abandonas, tus ventas irán bajando lentamente.
  5. Del cambio Euro a Dolar: Las agencias de Microstock son, en su mayoría, americanas. Eso conlleva que el pago se realizará en Dolares y sí eres Europeo eso significa, a día de hoy, que sales perdiendo… 1000 dolares no son 1000 euros… y cuando cambias sueles perder dinero (eso sin contar las comisiones del banco por cambiarte la moneda).
    Tenlo siempre en cuenta. Vigila como está el cambio dolar / euro y cambia cuando esté en su mejor momento. 

  6. Del coste de la vida en tu país: Evidentemente, esto no lo puedes elegir. Pero afecta muchísimo. Vivir del microstock es una opción en ciertos lugares. Las ganancias son las mismas vivas dónde vivas. Pero el coste de el día día no es el mismo en Noruega que en India. Si vives en un país dónde un café se lleva en 30% de tus ganancias, quizá deberías plantearte cambiar de profesión (o mudarte a las afueras).

Y recordad, Microstock es un trabajo. Hay que dedicarle muchas horas. ¡No vais a ganar dinero solo por apuntaros!

 

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Las nuevas tendencias de 2016

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Tras una epidemia de gripe en el blog (cof cof) hoy continuamos con uno de nuestros temas favoritos: “como encontrar ideas para nuestras ilustraciones“, que es una de las principales preocupaciones de un diseñador/fotografo de microstock. A estas alturas, ya tenemos claro que elegir un tema comercial es fundamental. Hay cosas que venden y otras que no… y cosas que vendían el año pasado y este año no se comen un colín.

Estar en la cresta de la ola de microstock significa estar muy pendiente de las tendencias, de lo que quieren los clientes, de buscar un tema que vaya bien y adaptarlo a un estilo que este de moda.

Estudiar todo esto no es fácil y hemos dedicado varios artículos al tema (como este y este). Para saber que se cuece en el mundo del Microstock hay que estar muy pendiente de las últimas tendencias en diseño (mirando blogs, twitter, dribbble y todo lo que se te ocurra), observar con ojo avizor nuestras ventas (y ver que temas vendemos más) y no apartar el ojo de las imágenes populares en Shutterstock y Fotolia.

Esto requiere trabajo constante y nunca desconectar. Pero, una vez al año, Shutter nos otorga el gran regalo. Una ofrenda a sus colaboradores para llevarles por el buen camino (y ya de paso, ganar más dinero con ellos).

El gran regalo es este: Abrir Gran regalo

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Sí, es un análisis anual de las necesidades de los clientes en el año que empieza. Todos los años Shutterstock, con su enorme base de datos,  hace un análisis de lo que más compran o buscan sus clientes. Esa información la contrastan con otros años, la pone bonita y la convierte en una infografía.

Podéis analizar el artículo vosotros mismos (os recomiendo que despacio), aquí en el blog vamos a destacar lo más importante en ilustración:

  • Se ha disparado las descargas de imagen tipo “Flat Lay”: Es decir, objetos tirados con arte sobre una mesa y vistos desde arriba.
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    Diseño de Dangerdom
  • Lo Bohemio está de moda: El año anterior fue lo hipster y supongo que este año ha evolucionado hacia lo bohemio.
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    Diseño de Bridget Prater
  • Han aumentado un 100% las búsquedas de temas relacionados con “geometría sagrada” que es un poco la fusión de las matemáticas y la naturaleza.
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    Diseño de Skybox Creative
  • Se busca un 900% más el término “Smartwatch“: Vale, 900% es una cifra que no deberíamos ignorar.
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  • Ha aumentado  un 400% la búsqueda de la palabra “omnichannel” y un 200% la búsqueda de “Pagos con smartphones”:
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  • En cuanto a estilo, colores planos, geométricos, puros y sencillos dentro de una tendencia que ha aumentado un 900%: “Material design“.
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    Diseño de Sergii Ganushchak
  • También se lleva el acabado acuarela y el Low Poly (que se niega a pasarse de moda).
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    Diseñod de Jord Riekwel

 

 

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Las 4 agencias fundamentales en Microstock

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A estas alturas ya sabemos que el microstock no es exactamente trabajar por libre como freelance sin cabeza, sin jefes ni guias. Microstock es trabajar para una agencia que se encarga de distribuir tus imágenes (y con ello se lleva casi todas tus ganancias). Estas agencias tienen una cartera de clientes que compran tu trabajo y estos clientes tienen diferentes perfiles. Las agencias, conscientes de las demandas de sus clientes, intentan guiar a sus colaboradores para que manufacturen imágenes a su gusto (una especie de asesoramiento muy leve). Estas agencias pueden despedirte si no haces un buen trabajo. Te ascienden cuando les has facilitado buenas ganancias. Y te pagan a final de mes, como cualquier empresa.

Elegir la agencia a la que quieres pertenecer es una decisión importante. Deben tratarte bien, deben vender bien tu producto y a buen precio -hay agencias cuya comisión al colaborador es vergonzosa- y deben pagarte en fecha.

Hay muchísimas agencias entre las que elegir. Muchos colaboradores se apuntan solo a una, otros a las tres más famosas y otros se apuntan a todas. Tu camino dependerá del tiempo que quieres dedicar a indexar (o poner palabras claves) y gestionar tus archivos.

INFOGRAFIA_MICROSTOCK

Cuantas más agencias tienes, más tediosa se hace la gestión de archivos, pero más dinero ganas. Cada uno debe elegir la opción que más le apetezca. Yo, en mi caso, he buscado el equilibrio y, al final, todo ha quedado reducido a cuatro agencias:

  • Shutterstock (para inscribirse pulsa en este link y arriba a la derecha elige “sea colaborador nuestro”):
    La ballena del microstock. Mueve más clientes que nadie y venden como loco. Es un must have it. Hay que pasar un examen para entrar, pero con nuestras guías no debería ser muy difícil.
    Más info de esta agencia aquí.
  • Fotolia (inscribirse):
    A la sombra de shutter, fotolia requiere más cuidados pero es muy agradecida. No tienen examen de acceso y tiene un manejo muy intuitivo. Es la única en la que se cobra en euros, que siempre es un plus a la hora de cambiar de moneda si estas en europa.
    Más info de esta agencia aquí
  • Istockphoto (inscribirse):
    Famosa por la relación amor/odio que genera entre los colaboradores. Merece la pena por la cantidad de dinero que mueve, pero es la que da comisiones más bajas y tiene una web más que exasperante. Si te animas a meterte en la turbulenta Istock vas a necesitar DeepMeta para subir los archivos deprisa y prepararte un examen test y otro práctico (nada que no pueda prepararse un 30 minutos de leer unas diapositivas).
    Más info de esta agencia aquí
  • Creativemarket (inscribirse):
    La agencia hipster y gafapasta. Es una agencia pequeña para diseñadores que tiene unas comisiones estupendas. Si quieres sentirte querido, entra en Creativemarket. Aunque, a cambio, es sin duda la más exigente a la hora de admitir nuevos colaboradores.

A parte, podéis investigar otras agencias, en las que yo no estoy, pero he leído buenas críticas:

  • Stocksy: Una agencia de macrostock para fotógrafos, en la que se gana mucho mucho dinero, pero en la que es prácticamente imposible entrar.
  • 123RF: Se suben imágenes muy fácilmente, lo que siempre es un plus, pero se gana dinero muy muy despacio.
  • Dreamstime: Que dentro de las pequeñas parece dar buenos beneficios, pero cuyo sistema de subida de imágenes es realmente complicado. Lo que hace que, al final, vendas poco por tener poco portfolio.
  • GraphicRiver: Al parecer es bastante rentable siempre que no te importe trabaja el doble gestionando tus archivos. El problema de graphicriver es la complejidad que tiene el subir tus imágenes.
  • Bigstock: Tiene buena proyección y al parecer es bastante regular en ventas. No puede compararse a las grandes, pero es una buena agencia de relleno.
  • Canstock: Es muy irregular, puedes pasar meses sin ganar nada, pero de vez en cuando puedes ganar 10 euros.
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Herramientas de Afiliación

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Hoy vamos a hablar sobre una herramienta de la que disponen algunas agencias y que es muy apetecible (y algo viral, dicho sea de paso): La afiliación. Pero os advierto, debe usarse de forma responsable o perderéis algún amigo querido por spamers.

Una opción algo escondida del microstock es la de publicitar tu portfolio e intentar captar seguidores (sí, eso da dinero). Captar es una palabra muy fuerte, digamos mejor que es una especie de Zombificación, en plan buen rollo. Pero zombificación, al fin y al cabo.  Cuidado con esta herramienta, es fácil volverse un sectario sin darnos ni cuenta. ¿Pero como saberlo? Facil. Si cada vez que ves a tus amigos, les hablas del Microstock y les aburres con tus historias, ya has llegado. Te has sectarizado.

Y si encima logras que alguno de tus amigos se interese por el microstock… ¡y que se de de alta en alguna agencia! Felicidades, has completado el ciclo. Y ese amigo podría ser tu afiliado.

Ya podéis imaginar por dónde va la cosa. Es como una oferta del plus. Tráete a un amigo y os hacemos descuento. Pero aquí, en vez de descuento, obtienes comisión. En realidad no suele marcar la diferencia monetariamente hablando, pero ya que no podemos dejar de ser un poco pesaos con el tema del microstock, al menos podemos hacer que nuestros amigos sean afiliados.

 

La afiliación tiene dos caras:

  • Para el amigo que se afilia a nosotros: No tiene ninguna consecuencia. De hecho, es muy probable que (si os habéis dado de alta en Shutterstock) seáis afiliados de alguien y ni os hayáis enterado.  Lo mismo sois zombi… digo, afiliados mios.
    Es fácil afiliarse a alguien. Simplemente, si habéis clickado en un vínculo a mi portfolio y luego os ha dado por daros de alta en esa agencia… listo. Ya sois afiliados.
    Si directamente entrasteis en Shutterstock.com, ningún afortunado os habrá apadrinado. Una lástima.
  • Para nosotros, que buscamos afiliados: Cada vez que nuestro afiliado venda una imagen, Shutters nos regala 0.4 dolares y Fotolia nos da el como en 15%. Ese dinero nos lo da la agencia porque sí, no se lo quita al afiliado. Igual si alguien compra una imagen, también nos dan una comisión.
    Fotolia guarda el anonimato de nuestros afiliados, así que no hay forma de saber quién nos está dándo beneficios.
    SS sin embargo te deja ver el prometedor portfolio de tus seguidores.

Mi conclusión, para que el dinero se lo quede Shutter, mejor nos lo quedamos nosotros.

Yo le he comido la cabeza a varios amigos para que se den de alta en microstock (sobretodo si necesitaban un sueldo extra) y les he pasado un vínculo para que sean mis afiliados. También tengo algunos afiliados que sospecho que provienen del blog. Y algunos espontáneos, quiero pensar. En total tengo 8 afiliados que me han reportado la friolera de 10 dolares (en año y medio). Vale, puede que no sea mucho dinero… pero al menos no se lo queda la agencia.

Y además, son 10 dolares porque intento no ser muy pesada y porque la mayoría de la gente se da de alta y luego lo abandona el microstock. Nunca llegan a subir imágenes o suben 25 fotos… y venden 1 dolar. En algún momento tendré un afiliado que haga dinero y me reporte beneficios y me haga sentir orgullosa : ) Ya apunta alguno por ahí que recientemente se ha afiliado a mi.

 

Mientras, para los que ya estáis dados de alta, si conocéis a alguien que quiera apuntarse aprovechadlo y que se inscriba a través de vosotros. Es fácil, solo hay que mandarle un vínculo:

  • En fotolia tenéis toda la info en Mi cuenta>afiliación
  • En Shutterstock os explican como hacerlo en el menú Promoción (Promotion) > Programa de recomendaciones (Referral program)

 

(publicidad) Y si alguien quiere ser mi afiliado, pulsad aquí para SS y aquí para fotolia y, en esa página, buscad la opción de “daros de alta” >_<

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5 trucos para promocionar tu portfolio en Shutterstock

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En este casi año y medio en Shutterstock he descubierto unos cuantos trucos para mejorar mis ventas y una de las cosas que actualmente considero clave son los SEGUIDORES.

Si ya estás dado de alta en shutterstock sabrás de lo que te hablo (y si no, prepárate el examen de shutterstock con nuestra ayuda!). En tu página de inicio, abajo a la derecha, encontrarás un pequeño panel dónde se lee: Seguidores / visitas a tu portfolio). Algo tal que así:

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Este es el ejemplo de mi portfolio, dónde actualmente tengo 24 seguidores (totalmente anónimos, ya que como usuario no puedo saber quién me sigue por temas de privacidad) y 13 visitas de clientes a mi portfolio en la última semana.
Bien, si queréis mejorar vuestras ventas, vuestro objetivo es mimar cual cachorrillos a estos dos valores. ¿El motivo? Tener seguidores se traduce en fidelidad y en ventas más consolidadas (perfecto si queréis tener una progresión de cara a futuro).

Si tenéis pocos seguidores es que vuestras ventas son más casual, es decir, que alguien ha llegado a una imagen vuestra a través del buscador y la ha descargado de forma puntual. Generalmente, los clientes echan un ojo al portfolio del diseñador del que compran y si les gusta lo que ven, te siguen. Normalmente porque creen que tu portfolio puede serles útil en el futuro. Genial, eso es lo que quiero que piensen de mi.

Cuidar tus seguidores puede servirte para mejorar tus ventas, ya que supone tener clientes que revisaran tu trabajo antes de bucear en el caos del buscador general. ¡Y probablemente compren más de una vez!
Pero, ¿Cómo aumento mi número de seguidores? Pues aquí os dejo 5 trucos para captar seguidores a vuestra noble causa:

  1. Calidad de los archivos: Los clientes te seguirán, a menudo, tras comprobar la calidad de tu trabajo. Es decir, que si has subido un archivo con las capas mal ordenadas, con grupos incoherentes y manejo poco intuitivo, olvidate de que se hagan fans de tu trabajo. Genera archivos de calidad y crearás un cliente satisfecho y dispuesto a comprarte más de una vez.
  2. Portfolio variado: Tu portfolio tiene que invitar a volver. Esto es lo más complicado, pero yo recomiendo generar archivos con temáticas variadas y tratar temas muy diferentes. Ilustraciones que hablen sobre el hambre en el mundo, otras que traten sobre la subida del dolar, iconos, infografías, avatares… Buscamos que el cliente vea algo que le haga saltar la alarma y diga “Vaya, ¡esto me podría servir en el futuro! Seguro que necesito más adelante una infografía como esta“.
  3. Clasifica bien tu portfolio: En vuestra página de inicio tenéis un menú llamado “Cartera / Portfolio” y dentro hay una opción llamada “Administrador de Catálogo”. Más adelante profundizaremos en este tema, pero os animo a que vayáis echándole un ojo.  El administrador de catálogo nos permite organizar nuestras imágenes por grupos, lo que hace al cliente mucho más fácil la navegación (además de que será capaz de ver de un solo vistazo toda vuestra oferta). No todos los clientes usan esta opción, pero si los suficientes como para marcar la diferencia.
  4. Redes Sociales: Promocionar vuestro portfolio siempre es buena idea. Shutterstock tiene muchas herramientas para hacerlo de forma automática (de forma que envía, por ejemplo, un tweet cada vez que logramos una venta). A mi este sistema me parece algo intrusivo y spamer. Yo prefiero un toque más personal. Lo que recomiendo es que, de vez en cuando, pongáis un vínculo a vuestro portfolio en twitter o en Facebook, siempre viniendo a cuento.
  5. Añadir un pie a los emails con un vínculo a vuestro portfolio: Sobretodo si usáis vuestro email para cosas profesionales (que no es cuestión de que spameeis a vuestros colegas). Pero si vuestro email va a pasar por manos de alguien interesado, no está de más. Para esto también podéis usar una herramienta automática que nos proporciona Shutterstock llamada “Cree su mini galería”.

Espero que os sirva de ayuda. Ya sabes, lector, si se te ocurre alguno más, no dejes de escribir en comentarios.

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Expulsiones en microstock… y los nominados son…

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Igual que en un trabajo, en el mundo del microstock puedes ser despedido. Y después de lo que cuesta hacer de esto un negocio, no puede haber nada peor que echar al traste todo ese trabajo. Recordamos que el microstock empieza a ser rentable a partir del año de trabajo, si somos perseverantes y trabajadores. Y si deciden despedirte, no hay vuelta atrás. Desgraciadamente tienen tus datos fiscales y tu DNI, no hay forma de que vuelvan a aceptarte.

Por eso hoy abrimos este post, con una serie de consejos para evitar ese desagradable trago. Si bien es cierto que todas las agencias pueden darte el portazo en cualquier momento, solo Shutterstock es la que lo hace de forma relativamente regular. Pero claro, Shutterstock es la que hace que este método de vida merezca la pena. Así que, puede ser bastante grave.

En mi larga investigación y experiencia, he podido recopilar una lista de motivos por lo que un usuario puede ser expulsado de microstock. Sed sabios y evitarlos.

  1. Trademark: Es decir, que tu imagen aluda a una marca comercial. Por ejemplo, hacer una ilustración o una foto a un Iphone. El trademark en teoría no debería ser motivo de expulsión, de hecho lo normal es que simplemente te den de baja una imagen y punto. Pero ha habido casos de expulsiones. Varios. Así que cuidado.
  2. Copiar: En este caso me parece más que justificado y totalmente lógico. Si un usuario te denuncia porque has dibujado una ilustracion copiando a la suya, estas perdido.
  3. Imagenes de referencia Adjuntas: Cuidado con esto, porque es fácil meter la pata aquí siendo un ilustrador. A veces utilizamos imágenes de referencia a la hora de hacer nuestros vectores (por ejemplo, descargamos dibujos de manos si queremos dibujarle una mano a nuestro personaje). Pues, aunque es una metodología totalmente común, a Shuttestock no le gusta porque, a veces, lo considera copia.  De modo que, cuando enviéis vuestras ilustraciones, no os dejéis ninguna imagen de referencia dentro del archivo por accidente.
  4. Compartir cámara entre dos fotógrafos: Si un amigo y tu vendéis fotografías y usais la misma cámara, podéis tener problemas. Primero porque pueden llegar a acceder al número de serie y a veces eso les confunde. En el foro oficial de Microstock había un caso de una pareja que había sido expulsada por ese motivo. Además, corréis el peligro de subir fotos de vuestro amigo por accidente, con lo que Shutterstock acabara localizándolo y cerrando el chiringuito.
  5. Hablar de más: Al entrar en shutterstock firmas una cláusula de no difundir ciertos datos relativos al volumen de negocio. En teoría no puedes dar tus cifras exactas de ventas para no facilitar datos a la competencia. Si no te pasas mucho, es muy raro que esto degenere en un despido, pero quien sabe. Enlazando con esto, también recuerdo un caso de un gran fotógrafo que fue expulsado (no recuerdo de que agencia) por criticarla airadamente en un foro.

Y hay una cosa fundamental a tener en cuenta, una vez que Shutterstock te despide, es realmente complicado reclamar aunque tu expulsión sea injusta. Conozco muy pocos casos en los que el autor ha logrado ser re-aceptado.

Pero, ¿qué hacer en caso de despido? Estos consejos son muy bonitos, pero ¿qué pasa si llego tarde? En ese caso, yo recomiendo no desistir (más que nada por que si me pasara a mi, tendría 1500 ilustraciones hechas para nada) y sobretodo, hacerse exclusivo de alguna otra agencia. Fotolia e Istockphoto permiten opciones de exclusividad interesantes. Y también se puede vivir de esto a través de la exclusividad.

 

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BALANCE DE CUENTAS III: NOVIEMBRE

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Es interesante echar la vista atrás y comprobar la evolución de las ganancias de mis vectores en microstock, aún intento saber si todo esto resulta rentable. Y con rentable me refiero a esfuerzo invertido vs dinero obtenido. En total, en los 7 meses que llevo en el negocio del microstock he ganado unos 700 – 800 euros. Si lo comparo con el tiempo invertido (hacer cerca de 700 vectores conlleva su esfuerzo), aún no he ganado suficiente para compensar el trabajo.
La ventaja real, no obstante, radica en que realmente no he hecho 700 vectores, ya que de una sola ilustración hago unas 30-50 versiones (cambiando pequeñas cosas). Aquí tenéis un ejemplo de recursos reciclados.

Pero lo que es un hecho es, que ahora, cuento con un sobresueldo de 150 euros al mes que parece que va creciendo mes a mes, eso sí, despacio. Cada mes gano 30-40 euros más que el anterior. Os dejo una gráfica de mi evolución aproximada en estos meses en todas las agencias. Tened en cuenta que de momento estoy dada de alta en 4 agencias: Shutterstock, Fotolia, Istockphoto y Creativemarket (ya os hablaré de esta agencia). Y siempre, la agencia que da más dinero es Shutterstock. Pero las demás también salen rentables. 

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Aparte de las ganancias directas del microstock, he observado una ventaja paralela. Estoy logrando mayor visibilidad de mi portfolio a nivel mundial. Recientemente ha contactado conmigo una agencia extranjera para darme un encargo de ilustración, gracias a mi portfolio en fotolia. Básicamente, imagino que muchas empresas buscan diseñadores a través de estas redes. Lo que no deja de ser una ventaja. Con este encargo, la balanza tiempo dinero se ha visto automáticamente compensada.

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Analizando las agencias II: SHUTTERSTOCK

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Continuando el análisis de las agencias de Microstock, hoy toca conocer a Shutterstock, el pez gordo del negocio.  Los neófitos del Microstock generalmente se ven asaltados por las mismas dudas… ¿Cómo empiezo a subir mis imágenes? y lo más importante… ¿A dónde las subo? Bueno, empezar es fácil y, como decíamos en nuestro post anterior, Fotolia.com se presenta como la agencia perfecta para dar los primeros pasos. En el Microstock no hay prisa, no os obsesionéis con hacer dinero de un día para otro. Hay que ser constantes y aprender la metodología. Y si empezamos a trabajar con Shutterstock o Istockphoto a ciegas, probablemente nos frustraremos.

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Shutterstock es la agencia más grande y la más importante, pero resulta ser también la más complicada. Podéis ser excelentes dibujantes/fotógrafos y no conseguir entrar en ella. Tranquilos, no es vuestra calidad la que falla, solo es culpa del desconocimiento. Si quieres entrar en esta agencia, tienes que entender sus métodos.

  • Lo primero que debes entender es que a Shutterstock le sobran los contribuyentes (o al menos, eso te hacen ver) y no tienen ningún problema a la hora de decirte que no te necesitan. El trato agencia-colaborador no es su mejor baza, pero tampoco resulta incomodo. Eso sí, tienes la sensación de estar tratando con una máquina cuando tienes algún problema.
  • Tienen un examen de acceso: Ser colaborador o no de SS depende de aprobar un ejercicio práctico. Es muy difícil aprobarlo a la primera (Yo hice tres intentonas) y si suspendes, tienes que esperar un mes para poder intentarlo de nuevo. ¿La buena noticia? Puedes pasar este examen por tres caminos: El de la fotografía, el del vector y el del video.
    FOTOGRAFÍA: El examen es difícil por culpa de la enorme competencia. Requieren fotos hiper-nítidas, perfectamente iluminadas, bonitas, no repetitivas y retocadas con Photoshop. Si no manejáis Photoshop poneros ya, es prácticamente imposible entrar con fotografías en bruto. Para el examen recomendaría algunos paisajes, alguna foto aislada (con fondo blanco) y si podéis, fotos a modelos (que es lo que más les gusta). Un truco, muchos rechazos son por enfoque imperfecto. Una forma de burlar este problema es encoger tu fotografía. Si mide 3800×2500, reducirla a 2700×1800… Los errores de la foto quedaran invisibles. Yo tengo pocas fotos a la venta, pero os dejo el vínculo por si sirven de ayuda.
    VECTOR: La única dificultad está en el apartado técnico, estéticamente no hace falta ser un maestro para entrar. La ventaja es que hay poca competencia, poca gente que envíe vectores… Eso significa que son más tolerantes en este apartado.
    En mi opinión es bastante más fácil entrar aquí que en las otras dos categorías. Pero tienes que seguir unas reglas de OBLIGATORIO CUMPLIMIENTO. Si te rechazan, serán porque las has ignorado. Aquí os dejo la lista de reglas que necesitas saber para pasar el examen.
    VIDEO: El vídeo es ligeramente complicado en el tema Codecs (Yo he tenido muchos rechazos en ese sentido), pero si es lo tuyo no deberías tener demasiados problemas. Antes de hacer el examen te hacen unas anotaciones sobre lo que puedes y no puedes hacer, pero en general el estándar es enviar un AVI. Apúntate que no deben tener música incluida (como mucho aceptan sonido ambiente). La rentabilidad aún está por demostrar, solo decir que yo tengo 11 vídeos a la venta y jamás he logrado una venta.
  • No metas la pata y te comportes como un Pirata: Shutterstock, ante el más mínimo comportamiento sospechoso/delictivo, te da la patada. Sin pensárselo dos veces.  Para siempre. Se guardan tus datos y olvídate de volver a hacer negocios con ellos.
    Esto incluye: No copies imágenes de otros autores, no intentes abrir dos cuentas a la vez, no juegues con las marcas oficiales (por ejemplo, no fotografíes un Iphone, porque si apple se pone tonta pueden echarte), no compartas cámara de foto con otro autor de Microstock (no, ni aunque sea tu novio/a. Pueden percibir que tenéis igual número de Serie y desconfiar) y en general, se un buen chico.

Es complicado y generalmente tendréis que suspender al menos una vez para orientaros. La ventaja es que, cuando suspendes, te envían un mensaje explicándote en que has fallado. Yo logré entrar en base a esos mensajes y traduciendo muchas páginas oficiales en inglés. Como anotación, los tres exámenes que hice fueron con las mismas ilustraciones. No tuve que envíar otras nuevas, solo corregir las que ya habían visto. Como os decía, no suele ser problema de la calidad, sino de la forma de mandarlos.

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Parece difícil, pero lo mejor que podéis hacer es no darle muchas vueltas y tirar para delante… Presentaros al examen para probar y así tanteáis el asunto. Luego, cuando te aprueban, compensa. Empiezas a vender en seguida. Eso sí, os aviso… tenéis que subir cientos de imágenes para que la inversión de tiempo sea rentable.

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3 HERRAMIENTAS INFORMÁTICAS IMPRESCINDIBLES PARA EL MICROSTOCK

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Después de renovar nuestro blog y de unas merecidas vacaciones, volvemos con nueva información para optimizar las ventas en Microstock (no importa si trabajas con fotos o Vecotres). Hoy hablamos de herramientas. Herramientas para hacer un seguimiento más “profesional” del negocio. Y es que trabajar para esto del microstock puede resultar de lo más entretenido… ¡puedes pasarte horas revisando tus estadísticas!… mirando cuales de tus imágenes se venden mejor, en que país las vendes (y en que continente), cuanta gente visita tu perfil… Y sobretodo, revisando mil veces al día cuanto dinero llevas ya ganado.
Hay un  montón de posibilidades y consultarlas no es frikismo, dominar estas herramientas puede sernos muy útil a la hora de optimizar las ventas.

Las páginas de Microstock nos dan una serie de herramientas muy muy básicas con información algo escasa. Por ejemplo, Fotolia cuenta unas estadísticas muy interesantes sobre cuanta gente visita tus archivos, unas gráficas con la evolución de tus ventas, estadísticas de créditos ganados al mes… Útil, pero incompleto. Shutterstock, por su parte, nos ofrece información sobre dónde vendemos (sobre un mapamundi nos aparecen situadas nuestras ventas), una herramienta enormemente divertida pero realmente de poca utilidad.

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Estas herramientas son más entretenidas que útiles, así que os recomiendo bajaros algún programa de estadísticas profesional. No es imprescindible, pero ayuda a entender el negocio.

  • Microstock Analytics: Con mucha capacidad y muchísima información. Imprescindible. Esta aplicación, para Ordenador y Mac, nos hace un seguimiento bastante profesional de nuestro trabajo. Manejarlo bien requiere dedicarle unas horitas, pero una vez dominada, es enormemente útil.
    Nos da información sobre como encuentran los clientes nuestras imágenes (analizando las palabras claves), que tipo de contenido resulta más rentable (fundamental para generar imágenes vendibles), que tipo de cliente se mueve en cada agencia… y lo mejor es que es gratis para los que están empezando.  Si tienes menos de 500 imágenes subidas (que es lo normal si estas probando en el mundillo) instalalo. Es perfecto para empezar a entender la dinámica del negocio. Superadas las 500 imágenes, ya es otra cosa. Estudia bien si te sale rentable pagar por el programa, y si no desinstalalo y aprovecha lo aprendido. Puedes descargarlo gratis aquí.
  • Microstockr: Un programilla para móvil bastante resultón. No es fundamental, pero viene bien para los 3 euros que cuesta. Solo sirve para llevar un seguimiento de tus ventas desde el movil. Te muestra cuanto dinero llevas, cuanto has ganado desde la última vez que lo abriste y cuales son tus últimas imágenes vendidas. No es un imprescindible, si no te importa usar el explorador de Internet no lo necesitas. Aquí está toda la información.
  • GO STOCK: Otro imprescindible y gratis. No es de estadísticas, pero es una herramienta fundamental. Con este programa ganas dinero simplemente gracias al tiempo que te ahorras. Sirve para facilitar la subida de archivos a las agencias, que a veces nos lleva años. Rápido y sencillo, tenéis el vínculo aquí (echad un ojo a la página, que tiene descargas realmente interesantes).
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