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Especializarte en microstock

1Dedicarte al microstock cambia tu forma de ilustrar. Por optimización de tu tiempo, por limitaciones de la plataforma, por adaptación a la demanda y por evolución propia. Yo, con los años, he cambiado muchísimo mi estilo y mis herramientas, y no siempre ha sido por que yo lo haya deseado. Más bien lo contrario, he tenido que adaptarme para sobrevivir.

Vayamos de menos a más importante. Estos son los 5 motivos por los que debes abrazar el cambio en tu forma de trabajar si quieres dedicarte a microstock:

  • En 4a posición tenemos la demanda del cliente: Lo vamos a poner en última posición porque es casi optativo adaptarte a la demanda. Es recomendable adoptar técnicas comerciales, como el uso de la línea de perfil, el long shadow o el low poly.
    Pero no es un “must have it”. Si no quieres, no te adaptes y haz lo que te pide el corazón.2
  • En 3a posición tenemos la evolución propia, mi favorita: La automejora  es natural e irremediable. Con los años tu trabajo irá evolucionando.
    Pero aplicado al microstock, que requiere un trabajo tan masivo, la evolución propia es alarmantemente rápida. Cuando haces tantas ilustraciones al día, es como ver un video a cámara rápida de tu trabajo. Y es increíblemente divertido.
    De una semana a otra encuentras una nueva técnica o una nueva paleta de colores que te seduce (al menos durante una semana más). Es uno de los apartados que más me gusta de microstock, que mantiene mi trabajo dinámico y cambiante.
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  • En 2a posición tenemos la optimización voluntaria: Hace unos años me gustaba probar herramientas elaboradas y complejas. Efectos y procesos que daban un buen resultado, pero que tardaba en finalizar. Al final podía traducirse en un día más de trabajo.
    Y bueno, el Microstock requiere dinamismo, producir muchas imágenes y aprender a reciclar. Es un trabajo diferente. Yo suelo sacar cientos de imágenes en base a una misma ilustración y eso requiere sacrificios.
    4Con el tiempo he aprendido a simplificar.
    No utilizo ninguna técnica que me requiera navegar entre menús más de 5 minutos y así, de un plumazo, descarto efectos, fusiones, degradados complejos (no lineales), mallas de degradado, etc…
    Todas esas herramientas pueden quedar bonitas, pero generalmente no aportan tanto y ralentizan enormemente tu proceso de trabajo.
    Exportar puede ser más lento, aplicar estas técnicas es más elaborado y potencialmente puede traerte más complicaciones (como que tu archivo pese demasiados megas y no te lo acepten al enviarlo).
    Por eso, lo más recomendable es simplificar. Utilizar técnicas básicas, como colores planos, líneas de perfil sencillas y formas simples suele ser lo más recomendado para no embarrar tu flujo de trabajo.
  • Y en 1a posición tenemos las limitaciones de la plataforma: El punto fundamental y más importante de todos.
    La cuestión es que microstock solo acepta archivos en EPS10 (o Illustrator 10). El EPS 10 es un formato enormemente antiguo y considerablemente limitado. Es como si solo nos dejaran hacer fotografías con una cámara de fotos del pleistoceno… Puedes hacer buenas imágenes, pero di adiós al zoom automático y a los estabilizadores.
    En la práctica, es como si nos obligaran a trabajar con un programa de dibujo de hace 10 años.  Nosotros podemos hacer ilustraciones con el software más moderno, pero al exportarlo a EPS 10 estamos grabándolo en un formato antiquísimo.
    Eso significa que tenemos que trabajar con técnicas de hace 10 años. Todos los efectos / herramientas modernas de tu illustrator no se exportarán correctamente al EPS10.
    Al final te acostumbras a trabajar con esta gran limitación y adaptas tu forma de trabajo a las condiciones del contrato.
    Os dejo una lista de las cosas que no podemos utilizar si queremos que nos acepten la imagen en microstock: Todo tipo de Efectos (La pestaña Effect > Stylize está prohibida, lo que nos veta el acceso sombras paralelas, brillos, borrosidades y demás), los degradados circulares deben ser puros (si los aplastas para que sean ovales pueden dar problemas), los efectos heredados de photoshop (que están en la parte inferior de la pestaña efectos) y la importación de imágenes (por ejemplo, para aportar textura a una ilustración).
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Al final, la conclusión es que lo simple es lo más efectivo. Y que usando herramientas rudimentarias pueden lograrse muy buenos resultados.

 

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¿De qué depende hacer dinero en microstock?

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Para que negarlo, ¡lo que realmente nos importa es el dinero! Así que vamos a hablar de él, que también se lo merece. Además, el pánico cunde cuando se habla de ello (porqué no gano suficiente, porqué no lo gano ya…), por lo que intentaremos despejar algunas dudas.
He tenido suficiente tiempo para pensar en el dinero desde que estoy en microstock (de dónde viene, a dónde va, que puedo hacer para atraerle) y he sacado unas pocas conclusiones.

Vamos a poner que has decidido dedicarte a vender imágenes en los bancos de imágenes (enhorabuena, estás en el blog adecuado). Vamos a suponer que llevas 4 meses dedicándote a esto y no ganas ni un duro. O peor, llevas un año y no te comes ni un colín. Empiezas a tirarte de los pelos y a sufrir tics nerviosos.

Cuando tu crisis nerviosa mengue, párate a pensar y analiza que puedes estar haciendo mal. Lo primero que debes comprender es que el tiempo no significa nada. Puedes llevar 10 años en microstock y ganar 50 centimos al mes. No es el tiempo el que te va a dar la felicidad.

No, no, no… Aquí no acumulas experiencia por llevar mucho tiempo. Lo que cuenta es el trabajo que hayas hecho en ese tiempo.

Así que, basándonos en nuestra egoísta experiencia, hemos elaborado una lista de las 6 cosas que te harán ganar dinero en microstock (si tienes paciencia y eres perseverante):

  1. De la calidad de tu portfolio: Quizá el punto más importante. Me temo que la calidad siempre vence. Es más importante que tus ilustraciones/fotos sean buenas que todo lo demás. Pueden ser sencillas, pueden ser repetitivas, pero deben ser buenas.
    Aquí os dejo un par de ejemplos de Shutterstock de autores con gran calidad:
    Doremi: Que con solo 1000 imágenes a la venta y siete años de experiencia en microstock, posee unas ilustraciones impresionantes y seguramente un buen sueldo.
    Vasabii: Con solo 2000 imágenes, 3 años de experiencia y con ilustraciones sencillas pero de calidad.
  2. La cantidad de imágenes que hayas subido: Cuantas más imágenes tengas, más ventas. Una buena progresión sería tener 100 imágenes los primeros 3 meses. Luego ir pillándole el truco y aumentar el ritmo de producción. Yo, después de más de 3 años de experiencia, hago unas 100 imágenes a la semana. Mi compañero unas 400 a la semana.
    La cantidad te asegura unas ventas constantes, presencia en los buscadores y un porfolio muy visitado. Es una buena idea apostar por la cantidad si quieres vivir de esto exclusivamente. Eso sí, sin perder jamás de vista la calidad.
    Os dejo un par de ejemplos de autores que han apostado por la cantidad:
    Ozerina Anna: Con 26.000 imágenes en 9 años de trabajo en microstock.
    Drekhann: Con 12.000 imágenes a la venta y solo 3 años de experiencia en microstock.
  3. Complejidad: Está de alguna forma relacionado con la calidad, pero es un paso más. Microsotck es un mercado plagado de ilustración rápida (yo raramente dedico más de un par de días en la realización de un vector) y las ilustraciones complejas ocupan un lugar importante del mercado. Solo unos pocos elegidos pueden hacerlas y merece la pena. Tener ilustraciones complejas hace innecesario producir muchas. La cantidad se hace menos importante.
    Como ejemplo, el mejor autor es sin duda este ilustrador isométrico:
    Tele52 (mirad aquí su portfolio completo), que además según los datos de Shutterstock ocupa de las primeras posiciones en su ranking de importancia. Con 8 años de presencia en microsotck, solo tiene 1700 imágenes… pero tan complejas que no tienen competencia.
  4. De la constancia en la subida: Es importante tener un ritmo. Trabajar un poco cada día y subir algo todos los meses. Le da consistencia a tu porfolio y evita que caigas en el olvido. Si abandonas, tus ventas irán bajando lentamente.
  5. Del cambio Euro a Dolar: Las agencias de Microstock son, en su mayoría, americanas. Eso conlleva que el pago se realizará en Dolares y sí eres Europeo eso significa, a día de hoy, que sales perdiendo… 1000 dolares no son 1000 euros… y cuando cambias sueles perder dinero (eso sin contar las comisiones del banco por cambiarte la moneda).
    Tenlo siempre en cuenta. Vigila como está el cambio dolar / euro y cambia cuando esté en su mejor momento. 

  6. Del coste de la vida en tu país: Evidentemente, esto no lo puedes elegir. Pero afecta muchísimo. Vivir del microstock es una opción en ciertos lugares. Las ganancias son las mismas vivas dónde vivas. Pero el coste de el día día no es el mismo en Noruega que en India. Si vives en un país dónde un café se lleva en 30% de tus ganancias, quizá deberías plantearte cambiar de profesión (o mudarte a las afueras).

Y recordad, Microstock es un trabajo. Hay que dedicarle muchas horas. ¡No vais a ganar dinero solo por apuntaros!

 

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¡Hola, tiempo libre! (Meditaciones de una profesión)

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Este último mes ha sido una locura, de ahí mi retraso en la publicación de este último post. ¡Pero todo tiene su explicación!

Y es que, cuando haces Microstock (solo microstock y nada más), te das cuenta de que es una profesión que te deja bastante tiempo libre. No es una locura de tiempo libre, en plan “Oh, ¿ya es la hora de desayunar? Mejor dejo ya de currar”. Es más bien, me levanto pronto y trabajo hasta la hora de comer. Y no siempre es así, hay días que trabajo desde el amanecer hasta la caída del sol. Pero muchas veces tengo las tardes libre.

Llegar a esta situación me ha costado años de trabajo y compatibilizar trabajo de oficina con microstock durante mucho tiempo. Pero un día proclamé mi independencia y ahora que ya estoy estabilizada, yo elijo mis horas de trabajo. Supongo que, si dedicara las 8 horas al día a microstock, ganaría más dinero. Pero decidí tomármelo con calma y solo trabajar de mañana.

Pero, ¿qué hago con todas esas horas que me sobran? Bueno, hice varias cosas. Evidentemente descansar más (hay que confesarlo), acepté encargos de diseñadora freelance si eran interesantes, me puse a aprender 3D, hice un curso de Matte Painting muy chulo, empecé a aprender a tocar la guitarra, hice muchos bizcochos y me apunté al gimnasio (para compensar los bizcochos).

Pero entre todas esas actividades, la más importante es que mi compañero (también microstockero) y yo decidimos diseñar un videojuego. Ale, a ver que salía.

Queríamos hacer algo creativo y divertido para cambiar de aires y no hacer todo el día illustrator. Así que aprendimos algunos programillas nuevos y, gracias al microstock, tuvimos suficiente tiempo para adelantar bastante el proyecto.
Hace un mes decidimos presentar el juego ante la prensa, irnos a algunos eventos y presentarlo a la mayor tienda de videojuegos a nivel mundial: Steam.

Un mes después las cosas vuelven a estar tranquilas, y nuestro juego ha sido aceptado en Steam, lo que es una estupenda noticia.

Así que aprovecho este post, una oda al tiempo libre, para enseñaros el proyecto.

 

Tenéis más información en piritastudio.com

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Como subir archivos rápidamente a las 4 agrandes agencias

3A todos nos gusta dibujar y fotografiar, pero lo triste es que el microstock es mucho más que eso. No todo puede ser diversión… también hay un enorme apartado de mecánica y aburrida gestión. La creatividad abarca un 70% de el trabajo real, el resto son tareas sistemáticas que nos estrujan el cerebro y ponen a prueba nuestra capacidad de refrigeración intracraneal. Así que, enlazando con este tema que trataba la gestión rápida de nuestros archivos de illustrator, aquí tienes los trucos para la supervivencia 2.0.

Por ejemplo, subir los archivos de tu ordenador a las páginas web de microstock puede ser enormemente tedioso. Después de 4 horas dibujando, 30 minutos exportando y 1 hora etiquetando… subir y gestionar el contenido puede ser el golpe de gracia para tu agotado cerebro. Y sobretodo si cometes la locura de hacerlo sin ningún apoyo informático. Y es que una de las primeras cosas que hay que dominar en microstock es la subida de imágenes.

No es demasiado difícil, te llevará unas horas organizarlo todo y bajar los programas adecuados, pero una vez hecho te liberaras de días y días de aburrido trabajo. Ya hemos hablado ligeramente de este tema a través de los posts, pero reunamos junta toda la información:

  1. Shutterstock: Curiosamente es la única que no requiere apoyo informático. El sistema de subida de SS es bastante útil, aunque igualmente necesitarás dominar sus entresijos.
    Para acceder al cargador de imágenes ve a la página de inicio y elige “Cargar” en el menú de arriba. Se abrirá esta ventana:,
    Simplemente arrastra tus archivos (EPS Y JPG, todos juntos y a lo bestia) desde la carpeta hasta la barra de en medio. Tardarán unos minutos, pero poco a poco se irán subiendo. Al final, verás algo así:
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    Cosas que debes tener en cuenta: Hay que subir de 50 en 50 archivos (de 100 en 100 si contamos EPS+JPG). Si subes más muere. Además, a veces los archivos se corrompen: Si la pre-visualización no aparece, es que ha subido mal. Puedes eliminarla y re-subirla ahora o darle a continuar y hacerlo más adelante (SS siempre te avisa de que archivos están corruptos).

  2. Fotolia: Ni se te ocurra subir a mano a Fotolia. Solo puedes subir tus archivos de tres en tres. Eso supone una perdida de tiempo del 400%. Imagínate que tienes 50 imágenes para subir. A 2 minutos por cada 3 imágenes. Suma y llora.
    Usa su sistema de FTP y Filezilla o descarga GoStock. Filezilla puedes encontrarlo gratuito a través de google y el sistema de subida te lo explican en la propia Fotolia (En la pestaña de subir contenido). Gostock puedes descargarlo aquí y es un programilla muy muy recomendado. Además, puedes usarlo para subir a otras agencias.
  3. Istock: Si quieres obtener una muerte lenta y dolorosa, sube a Istock a través de la web. Puedes subir las imágenes de una en una, con un tiempo de carga infinito. Todo un lujo.
    Como ellos mismos son conscientes de su lamentable sistema de subida al que llamaremos “muerte en vida“, en la propia web te recomiendan descargarte DeepMeta. Descarga el programa aquí y lee las instrucciones con paciencia.
    Básicamente funciona así: Cargas los archivos desde File add. Luego depuras las palabras claves y las categorías en un solo archivo. Copias los metadatos de ese archivo con click derecho>Copiar. Eliges tus demás archivos y pegas los metadatos como un poseso. Esto es todo un arte, pero necesitaras practicarlo para alcanzar la excelencia.
  4. Creativemarket: Desiste, no hay un sistema fácil ni rápido para esta agencia. Es 100% manual y 100%  agotador. Las cifras lo demuestran: Yo tengo 7700 imágenes subidas a SS y 189 imágenes subidas a Creativemarket. Igualmente, merece la pena. Apúntate cuando puedas.
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El fantasma de las navidades pasadas

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Ayer, oficialmente, acabaron las navidad en Microstock. En España, sin embargo, aún nos quedan algunos retales de las fiestas. Aquí no se cierra hasta la entrega de los regalos por parte de los Reyes Magos, y hasta ese momento los españoles no salimos de la hibernación navideña.

Sin embargo, el resto del mundo ha vuelto al trabajo.  Y, gracias al cielo, se nota. Y es que hemos sacado muchas conclusiones de las vacaciones.

  1. En navidad no mires Microstock si no quieres pillar una depresión. Si pretendes hacer del Microstock tu vida, debes contar con la bajada de ingresos de Diciembre. En mi caso, solo en Fotolia, he pasado de vender 120 imágenes semanales a vender 50. Y en SS de pasar de los 18-20 dolares diarios a solo 8. Mucho peor que la bajada de ventas de agosto.
  2. No te molestes, descansa. Bueno, son fiestas. Vale que eres autónomo, pero también te mereces vacaciones e igualmente no vas a vender ni un colín ahora.
  3. No subas imágenes. Nadie las va a comprar. De verdad, el mundo entero (o al menos el mundo que compra en microstock) esta de vacaciones en la misma quincena. Abandona, si subes una imagen va a pasar sin pena ni gloria. Y, evidentemente, no se va a posicionar bien en los buscadores de cara al futuro.
  4. Las pre-navidades sí hay que aprovecharlas. Hazte unas tarjetas de felicitación, unos papas noeles majetes, revisa tus archivos a ver si los puedes rehacer y convertirlos en algo navideño. Pero todo eso un par de meses antes de navidad.
  5. Tranquilo, tarde o temporano, todo vuelve a la normalidad: Después del día 2 (este año hasta el día 4 debido al fin de semana) las ventas volverán a su cauce y los rumores dicen que Enero suele ser un buen mes.

Y para finalizar, haciendo honor a los reyes magos que vienen esta noche, os dejo un archivo de mi portfolio gratis. Es un vector que podéis bajar y retocar a vuestro gusto. Aprovechad, solo estará disponible una semana. Bajad el Zip aquí.

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¿Te faltan ideas para elegir un tema?

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Una de las dificultades de Microstock radica precisamente en su completa libertad. Tu te lo guisas y tu te lo comes. Lo que conlleva tener que trabajar sin briefing, sin cliente y sin encargo. Y aquí es dónde uno se plantea ¡¿Pero que dibujo?!
Puede parecer una obviedad, pero es una cuestión muy común y es que mucha gente se atasca a la hora de elegir el tema de sus ilustraciones. Mil problemas cruzan tu mente, desde “¿Pero esto será comercial?” hasta ¿Puedo implantarme un chip de creatividad?”. El terror de la hoja en blanco existe, y no es solo para escritores.

Y es que, si estas en microstock, puedes encontrarte en 3 situaciones:

  • Acabas de empezar y aún no has pillado el ritmo. Te cuesta elegir tema tanto como levantarte por la mañana. No sabes de que va esto y te gustaría que alguien te dijera “Dibújame un patito de goma y listo”. Pero nadie te da pistas, sino que tu inexperto cerebro tiene que decidir que tema abordar y dibujar. Si estas en esa fase, no desesperes. La solución está en Internet.
  • Eres un microstocker con experiencia de un año: Felicidades, estas en tu luna de miel. Ya le has pillado el truco y empiezas a saber que es lo que vende. El microstock y tu sois uno con el universo. Tienes cientos de ideas y el único problema es cual hacer primero.
  • Eres un microstocker madurito: Ya lo has hecho todo, TODO. Todas esas ideas que bullían tu mente joven ya están realizadas. Has abordado todos los temas, has probado diferentes estilos… Y ahora.. ¿qué? Este es el caso más difícil de gestionar y está mal decirlo, pero repetir lo que ya hiciste no debe descartarse. Repetir temas no es ningún delito, y si funcionaron en el pasado es que tenían potencial…
    En cualquier caso, todo es un ciclo. La crisis de la madurez se resuelve de forma similar a la del novato.

Si estás en el primer caso (e incluso en el tercero), que es lo más típico, estás de suerte. Solo dura unos meses.
Para ti, novato del microstock, tengo unos pasos recomendados:

  1. Busca en shutterstock los vectores más populares: No hay mejor referencia que la propia agencia. Si vas a su página principal verás que arriba a la izquierda pone “imágenes”. Pulsa en la flechita de al lado y elige mejor “vectores“. Te redigirá a esta página. Explórala. Investiga los destacados, los populares… ¡Está lleno de ideas! Pero cuidado, no copies. No se trata de copiar una ilustración, sino de entender que tema trata. Es el tema lo que vende.
    Si lo prefieres, puedes buscar en cualquier otra agencia. Fotolia es una buena alternativa.
  2. Busca en Dribbble para elegir el estilo que le vas a dar al tema. Dribbble es una página de diseñadores y para diseñadores. Está siempre a la última y puedes encontrar trabajos realmente bonitos. Es una página sencilla y directa. Yo te recomiendo que, si en el primer paso te decidiste por hacer avatares, aquí escribas avatar en el buscador. Podrás analizar cientos de estilos y estéticas. Tampoco copies, solo inspirate.
    Una buena alternativa a Dribbble es Pinterest.
  3. Una vez elegido tema y estilo, busca hacer una ilustración que tenga muchas posibilidades. Es decir, que luego puedas reutilizar mucho. Esto es lo más dificil.
    Recuerda, el objetivo de microstock es hacer cientos de imágenes, no una sola.
    Así que busca una ilustración que luego pueda serializarse.
    Por ejemplo, un avatar es una buena opción. Puedes dibujar una cara y luego cambiarle el pelo, el color de piel, la ropa….
    Os dejo unos cuantos ejemplos de vectores que pueden serializarse:

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Y por último, recuerda, en este blog tienes muchas entradas en las que puedes echar un ojo a que temas pueden ser populares: aquí y aquí.

 

 

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4 Reflexiones sobre agosto y el microstock

verano

Hacemos una pausa veraniega para iniciar un pequeño post que trata, precisamente, sobre el verano. Si este es tu primer año en microstock no te agobies, habrás notado como tus ventas decaen miserablemente. No es culpa tuya, es de la rara manía de la humanidad de tomarse un descanso en pleno agosto. ¡Si nos vamos todos a la vez de vacaciones, yo no vendo un carajo, señores!

Normalmente esta bajada en ventas se extiende de finales de julio hasta el 1 de septiembre y siempre hay que contar con ella a la hora de calcular tu sueldo anual en esto. Pero lo más interesante es estudiar como afrontarla, ya que hay muchos factores interesantes a tener en cuenta que derivan del factor “agosto”. Analicemoslo todos, desde un punto totalmente subjetivo y posiblemente equivocado: El mio.

  1. ¿Subir o no subir? He aquí la gran cuestión. Si no vendo un colín en agosto, ¿debería subir imágenes/fotos igualmente? ¿O mejor me espero a septiembre, a que regresen los clientes?
    Mi respuesta a esta pregunta ha ido evolucionando con el tiempo, pero nunca la he tenido clara.
    Hace un año decidí subir en agosto como una loca y mis ventas bajaron. Este año no estoy subiendo y mis ventas bajaron. Que subas o no… no cambiará nada… ¿pero que pasó con las imágenes que subí? Esa sí es una pregunta interesante
  2. ¿Que pasará con las imágenes que suba en agosto? Pues esta es una pregunta que me inquieta, pero que tanpoco puedo responder con precisión sin tener estadísticas masivas. Pero si puedo expresar mis miedos. Tengo miedo de que, al subir una buena imagen en agosto, nadie la compre y pierda su oportunidad de convertirse en una imagen super-ventas. Y creo que es un miedo racional.
    Si no hay clientes, nadie la prestará atención y se perderá en el olvido del buscador.
    Recordad que una de las claves para triunfar es colocar tu imagen arriba en los buscadores, para lo que necesitamos que la imagen sea muy visitada y muy descargada.
  3. Competencia ¿dónde estás? Cierto, no hay clientes… pero, ¡Tampoco hay competencia! Todos están de vacaciones, clientes, fotógrafos y diseñadores. Así que en agosto hay 3 pringaos subiendo a microstock.  ¿Eso es bueno? Pues no lo sé. Supongo que alguna ventaja tendrá, solo hay que descubrir como utilizarla.
  4. Tiempos de revisión muy cortos: Normalmente, como nadie sube en agosto, te revisan en un pis-pas. Eso siempre lo he notado y, desde luego, es una ventaja. En mi caso, este año no he podido comprobarlo (ya que he decidido no subir), pero en años anteriores era notable,

Podría concluir con que agosto significa algo, agosto necesita ser tratado con estrategia. ¿Con qué estrategia? Ni idea, pero os sugiero que diseñeis algún plan maestro. Yo lo he ido cambiando con los años, a ver que tal. He probado a tratarlo como un mes más, a subir solo cosas relacionadas con verano, con subir solo imágenes mediocres, etc.

Este año, sin embargo, he decidido no subir. Cierro, como las pequeñas tiendas que desaparecen en agosto. Eso no significa que no trabaje, sino que acumulo cual ardilla. Estoy haciendo muchas imágenes que subiré en septiembre. ¿Es una buena idea? No lo sé. Muchos microstockers son de la opinión de que una imagen guardada en tu ordenador, está perdiendo ventas y dinero siempre, así que ¿por qué no subir en agosto?

En respuesta diré ¿Por probar?

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Las 4 agencias fundamentales en Microstock

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A estas alturas ya sabemos que el microstock no es exactamente trabajar por libre como freelance sin cabeza, sin jefes ni guias. Microstock es trabajar para una agencia que se encarga de distribuir tus imágenes (y con ello se lleva casi todas tus ganancias). Estas agencias tienen una cartera de clientes que compran tu trabajo y estos clientes tienen diferentes perfiles. Las agencias, conscientes de las demandas de sus clientes, intentan guiar a sus colaboradores para que manufacturen imágenes a su gusto (una especie de asesoramiento muy leve). Estas agencias pueden despedirte si no haces un buen trabajo. Te ascienden cuando les has facilitado buenas ganancias. Y te pagan a final de mes, como cualquier empresa.

Elegir la agencia a la que quieres pertenecer es una decisión importante. Deben tratarte bien, deben vender bien tu producto y a buen precio -hay agencias cuya comisión al colaborador es vergonzosa- y deben pagarte en fecha.

Hay muchísimas agencias entre las que elegir. Muchos colaboradores se apuntan solo a una, otros a las tres más famosas y otros se apuntan a todas. Tu camino dependerá del tiempo que quieres dedicar a indexar (o poner palabras claves) y gestionar tus archivos.

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Cuantas más agencias tienes, más tediosa se hace la gestión de archivos, pero más dinero ganas. Cada uno debe elegir la opción que más le apetezca. Yo, en mi caso, he buscado el equilibrio y, al final, todo ha quedado reducido a cuatro agencias:

  • Shutterstock (para inscribirse pulsa en este link y arriba a la derecha elige “sea colaborador nuestro”):
    La ballena del microstock. Mueve más clientes que nadie y venden como loco. Es un must have it. Hay que pasar un examen para entrar, pero con nuestras guías no debería ser muy difícil.
    Más info de esta agencia aquí.
  • Fotolia (inscribirse):
    A la sombra de shutter, fotolia requiere más cuidados pero es muy agradecida. No tienen examen de acceso y tiene un manejo muy intuitivo. Es la única en la que se cobra en euros, que siempre es un plus a la hora de cambiar de moneda si estas en europa.
    Más info de esta agencia aquí
  • Istockphoto (inscribirse):
    Famosa por la relación amor/odio que genera entre los colaboradores. Merece la pena por la cantidad de dinero que mueve, pero es la que da comisiones más bajas y tiene una web más que exasperante. Si te animas a meterte en la turbulenta Istock vas a necesitar DeepMeta para subir los archivos deprisa y prepararte un examen test y otro práctico (nada que no pueda prepararse un 30 minutos de leer unas diapositivas).
    Más info de esta agencia aquí
  • Creativemarket (inscribirse):
    La agencia hipster y gafapasta. Es una agencia pequeña para diseñadores que tiene unas comisiones estupendas. Si quieres sentirte querido, entra en Creativemarket. Aunque, a cambio, es sin duda la más exigente a la hora de admitir nuevos colaboradores.

A parte, podéis investigar otras agencias, en las que yo no estoy, pero he leído buenas críticas:

  • Stocksy: Una agencia de macrostock para fotógrafos, en la que se gana mucho mucho dinero, pero en la que es prácticamente imposible entrar.
  • 123RF: Se suben imágenes muy fácilmente, lo que siempre es un plus, pero se gana dinero muy muy despacio.
  • Dreamstime: Que dentro de las pequeñas parece dar buenos beneficios, pero cuyo sistema de subida de imágenes es realmente complicado. Lo que hace que, al final, vendas poco por tener poco portfolio.
  • GraphicRiver: Al parecer es bastante rentable siempre que no te importe trabaja el doble gestionando tus archivos. El problema de graphicriver es la complejidad que tiene el subir tus imágenes.
  • Bigstock: Tiene buena proyección y al parecer es bastante regular en ventas. No puede compararse a las grandes, pero es una buena agencia de relleno.
  • Canstock: Es muy irregular, puedes pasar meses sin ganar nada, pero de vez en cuando puedes ganar 10 euros.
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Photoshop y el microstock

No hay que olvidar que Microstock no son solo fotos y vectores (y vídeos, ese gran desconocido)… si sois buenos dibujantes, pero illustrator no es tu programa favorito… ¡siempre te queda photoshop y la tableta gráfica!

El diseño vectorial es técnico y puede ser tedioso en su elaboración. He conocido a grandes dibujantes frustrados por el tecnicismo que les impone el vector. Pero, pese a que los vectores son bastante populares en los bancos de imágenes, no son un monopolio.

El dibujo digital (e incluso el dibujo artístico más manual) tienen cabida en el microstock y hay bastantes ejemplos de ello en las agencias. Photoshop es intuitivo y amable para el usuario y no es extremadamente complicado. Si solo lo quieres usar para dibujar, práctica con los pinceles, las capas y comprate una tableta gráfica.

Y si eres de pinceles, no descartes la idea de un escaneado de calidad y un buen retoque.

 

Aquí os dejo algunos ejemplos de artistas de lo digital en Microstock. Haz click en la imagen para visitar su portfolio:

1. Larissa Kulik

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2. Double bubble

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3. Kolodochka

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4.Sufana Adina Larisa

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5. Silvie Vondrejcova

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Empezar en microstock y no morir en el intento

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Es una verdad mundialmente reconocida que el microstock da pereza.
El tema del post de hoy me lleva dando vueltas a la cabeza muchos meses. Y es que, en este afán investigatorio, he descubierto frívolas realidades y sorprendentes parábolas. La más impactante ha sido mi incapacidad de conseguir que algún conocido se meta en el negocio del micrstock (incluso aquellos que están hasta las narices de su jefe).
Nadie (o casi nadie), de entre los muchos diseñadores que conozco, se ha dado de alta en microstock. Bueno, en realidad sí se han dado de alta… pero la mayoría no sube ninguna imagen o lo dejan en el más profundo de los olvidos.

Y aquí quiero resaltar que soy profesora de diseño, por lo que tengo gran contacto en lo que a diseñadores se refiere. Y siempre hablo del tema en clase. Incluso puedo ser pesada…  Pero nada. O soy terrible vendedora de mi negocio o, simplemente, este trabajo no atrae la atención de la mayoría de la gente.

Eso me ha hecho preguntarme… ¿Qué es lo que les echa para atrás?

Es interesante analizar las reacciones de la gente cuando les hablas del microstock. He notado ciertas pautas en común y ciertos comportamientos que se repiten. La evolución del que descubre que este negocio existe suele ser secuencial. Primero, la chispa de la esperanza, cuando les dices que te dedicas a vender imágenes por Internet, que estás ganando 800 – 900 euros al mes y que estás pensando en convertirlo en tu profesión. Segundo, la investigación policial, cuando te asedian a preguntas y ven tu portfolio con ilusión. Tercero, la inseguridad cuando les dices que hay que pasar un examen. Y cuarto, la decepción, cuando descubren que hace falta al menos invertir un año y medio de tu vida para poder empezar a ganar dinero.

De aquí pueden sacarse varias conclusiones. Evidentemente, que el microstock es un trabajo… y por lo tanto no te vas a hacer rico así porque sí. Realmente hay que invertir tiempo y esfuerzo. Hace falta un estado mental para empezar en el negocio, es decir, hace falta que realmente te apetezca. Si no será como apuntarte a un gimnasio. Te compras la ropa de deporte más moderna, te planificas la semana y, a la hora de la verdad, jamás pisas el edificio. Creo que es necesario mentalizarse. Por eso yo no he logrado convencer a nadie, excepto a través de este blog. Y eso es porque quien acude a este blog lo ha buscado por si mismo, ha investigado, lo ha meditado y lo ha decidido. Y aun así, es fácil tropezar y abandonarlo a mitad de camino.

Cuando empecé este blog, debo confesar que me preocupaba la competencia. Me preocupaba darlo mucho a conocer. Pero a día de hoy entiendo que quien quiere llegar, lo hará con o sin mi. Lo cual es bonito (según como se mire), pero también me hace sentir bastante tranquila. Y es que la gran conclusión es que el microstock es rentable, pero también da enorme pereza. Pereza por perder, como mínimo, un año de tu vida en aprendizaje (que trucos usar para que te acepten las imágenes, que se vende, como funcionan las webs, como optimizar). Pereza en tener que generar cientos de imágenes al mes y aumentar tu portfolio a salto de mata. Pereza por tener que utilizar programas nuevos (como bridge para meter metadatos o ftps para subir las imágenes) y pereza de salir de tu área de confort. Pereza por cobrar 0.23 euros por cada imágen, lo que puede llevar a la frustración (en los inicios) de sentirte mal pagado.  Pereza por tener que salir de trabajar y tener que ponerte a dibujar en tus ratos libres. Pereza por la incertidumbre. Pereza por encender el ordenador.

Reciclando la metáfora del gimnasio, creo que todo se reduce en si te gusta. Si te encanta levantar pesas o hacer spining como un loco, ir al gimnasio deja de ser una obligación y pasa a ser un placer. Y sí te encanta hacer dibujillos porque sí, entonces microstock no será una carga. Apúntate solo si vas a encontrar placer en ello, porque si no… lo dejarás antes de que pueda llegar a darte 20 euros.

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