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Las 4 agencias fundamentales en Microstock

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A estas alturas ya sabemos que el microstock no es exactamente trabajar por libre como freelance sin cabeza, sin jefes ni guias. Microstock es trabajar para una agencia que se encarga de distribuir tus imágenes (y con ello se lleva casi todas tus ganancias). Estas agencias tienen una cartera de clientes que compran tu trabajo y estos clientes tienen diferentes perfiles. Las agencias, conscientes de las demandas de sus clientes, intentan guiar a sus colaboradores para que manufacturen imágenes a su gusto (una especie de asesoramiento muy leve). Estas agencias pueden despedirte si no haces un buen trabajo. Te ascienden cuando les has facilitado buenas ganancias. Y te pagan a final de mes, como cualquier empresa.

Elegir la agencia a la que quieres pertenecer es una decisión importante. Deben tratarte bien, deben vender bien tu producto y a buen precio -hay agencias cuya comisión al colaborador es vergonzosa- y deben pagarte en fecha.

Hay muchísimas agencias entre las que elegir. Muchos colaboradores se apuntan solo a una, otros a las tres más famosas y otros se apuntan a todas. Tu camino dependerá del tiempo que quieres dedicar a indexar (o poner palabras claves) y gestionar tus archivos.

INFOGRAFIA_MICROSTOCK

Cuantas más agencias tienes, más tediosa se hace la gestión de archivos, pero más dinero ganas. Cada uno debe elegir la opción que más le apetezca. Yo, en mi caso, he buscado el equilibrio y, al final, todo ha quedado reducido a cuatro agencias:

  • Shutterstock (para inscribirse pulsa en este link y arriba a la derecha elige “sea colaborador nuestro”):
    La ballena del microstock. Mueve más clientes que nadie y venden como loco. Es un must have it. Hay que pasar un examen para entrar, pero con nuestras guías no debería ser muy difícil.
    Más info de esta agencia aquí.
  • Fotolia (inscribirse):
    A la sombra de shutter, fotolia requiere más cuidados pero es muy agradecida. No tienen examen de acceso y tiene un manejo muy intuitivo. Es la única en la que se cobra en euros, que siempre es un plus a la hora de cambiar de moneda si estas en europa.
    Más info de esta agencia aquí
  • Istockphoto (inscribirse):
    Famosa por la relación amor/odio que genera entre los colaboradores. Merece la pena por la cantidad de dinero que mueve, pero es la que da comisiones más bajas y tiene una web más que exasperante. Si te animas a meterte en la turbulenta Istock vas a necesitar DeepMeta para subir los archivos deprisa y prepararte un examen test y otro práctico (nada que no pueda prepararse un 30 minutos de leer unas diapositivas).
    Más info de esta agencia aquí
  • Creativemarket (inscribirse):
    La agencia hipster y gafapasta. Es una agencia pequeña para diseñadores que tiene unas comisiones estupendas. Si quieres sentirte querido, entra en Creativemarket. Aunque, a cambio, es sin duda la más exigente a la hora de admitir nuevos colaboradores.

A parte, podéis investigar otras agencias, en las que yo no estoy, pero he leído buenas críticas:

  • Stocksy: Una agencia de macrostock para fotógrafos, en la que se gana mucho mucho dinero, pero en la que es prácticamente imposible entrar.
  • 123RF: Se suben imágenes muy fácilmente, lo que siempre es un plus, pero se gana dinero muy muy despacio.
  • Dreamstime: Que dentro de las pequeñas parece dar buenos beneficios, pero cuyo sistema de subida de imágenes es realmente complicado. Lo que hace que, al final, vendas poco por tener poco portfolio.
  • GraphicRiver: Al parecer es bastante rentable siempre que no te importe trabaja el doble gestionando tus archivos. El problema de graphicriver es la complejidad que tiene el subir tus imágenes.
  • Bigstock: Tiene buena proyección y al parecer es bastante regular en ventas. No puede compararse a las grandes, pero es una buena agencia de relleno.
  • Canstock: Es muy irregular, puedes pasar meses sin ganar nada, pero de vez en cuando puedes ganar 10 euros.
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ANALIZANDO LAS AGENCIAS III: ISTOCKPHOTO

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Continuamos con nuestro análisis de agencias, y con Istockphoto cerramos el top 3 del mundo de microstock. Aquí tenéis el análisis que hicimos de fotolia, y aquí el análisis de Shutterstock.

El artículo que nos atañe hoy es sin embargo algo agridulce, como la misma Istockphoto. Y quizá se acerque más a una crítica que a una valoración. He esperado mucho a escribirlo porque Istockphoto es una agencia complicada de comprender y con demasiada información, con lo que mi objetivo ha sido no precipitarme en el análisis. Sin embargo, después de muchos meses de seguimiento mi opinión no ha cambiado. Istock es un monstruo (negativamente hablando) de la navegabilidad, realmente complicado de entender, imposible de predecir y pesada de gestionar. Simplemente frustrante.

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Por otro lado, si superas estos obstáculos, generalmente da dinero y no deberíais pasar esto por alto. Pero cuidado, hay gente que obtiene mucha rentabilidad con ella y gente que no logra que su porfolio cuaje. Creo que en mi caso, podría situarme en la segunda categoría. Tengo ventas y me merece la pena mantenerla, pero no me da grandes satisfacciones. Para situarnos vamos a generar una lista de pros y contras, con un análisis de mis percepciones personales:

PROS

  • Es muy fácil subir archivos a Istockphoto: Existe una aplicación gratuita llamada DeepMeta que nos gestiona de una forma intuitiva la subida de imágenes. Para los nobeles, resaltar que este tipo de herramientas son fundamentales ya que, cuando coges ritmo, se suelen subir imágenes de 50 en 50… o de 100 en 100… y subir y etiquetar 50 imágenes una a una puede llevar toda una tarde. Con Deepmeta puedes subir tus archivos en 15 minutos.
  • Generalmente se venden archivos a 4 o 8 dolares cada uno. Es decir, no se vende mucho, pero cuando se vende se nota. No es igual que en el resto de agencias, dónde la mayoría de ventas son a 0.25 cada una.
  • Exclusividad: Puedes hacerte diseñador exclusivo de Istockphoto y dedicarte solo a está página. De esta forma, no pierdes el tiempo con otras agencias y la lista de contras disminuye considerablemente. Siendo exclusivo el trato mejora, pero de rentabilidad no puedo hablaros, ya que no lo he probado. Si barajáis esta posibilidad, leed el link que hay al final de este post.
  • Fotografía mejor que vector: No puedo poner la mano en el fuego por esta afirmación, pero por la información que he recopliado creo que la fotografía sale más rentable que la ilustración. Es más fácil de subir y son menos rígidos en la calidad.

CONTRAS

  • Absoluta falta de transparencia: Domina un constante sentimiento de descontrol. Es realmente complicado llevar el seguimiento de tus ventas, estadísticas o subida de imágenes. En mi caso, por pura frustración, solo miro Istockphoto una vez a la semana por no agobiarme. El resto de páginas las abro a diario y es un placer. Por poner un ejemplo, Istockphoto recientemente ha enviado un email a la mayoría de sus colaboradores avisándoles de que les va a quitar dinero de su cuenta para corregir un error de “contabilidad”.  Seguramente sea legítimo, pero el colaborador se siente siempre muy apaleado.
  • Impersonalidad: Es como si detrás de esta web no hubiera humanos. No hay comunicación, no hay feedback. Nadie escucha tus lamentos.
  • Correcciones infernales: Esto solo afecta a aquellos que subáis vectores. Los criterios a la hora de aceptar tus archivos son desorbitados. En el resto de agencias me aceptan todo lo que subo, en Istockphoto me rechazan más de la mitad siempre. Y no por motivos estéticos, sino por frustrantes nimiedades técnicas. Y eso teniendo en cuenta que yo soy una persona extremadamente cuidadosa con el apartado técnico. Pero es que para enviar archivos para vender aquí es obligatorio pasarte mucho tiempo colocando los vectores de forma obsesiva. Aquí es dónde uno se plantea si merece la pena seguir subiendo. En ocasiones, en series muy elaboradas, ni me molesto en revisarlas para subirlas porque sé que solo me dará problemas. Solo subo los archivos más sencillos.
    Como consecuencia, mi portfolio en Istockphoto es de 120, frente a las 1000 imágenes que tengo en el resto de agencias.
  • Ganancias con cuentagotas: Supongo que es fruto de mi escaso portfolio, pero es la gamba que se muerde la cola.
  • El Programa de Partners: Es como el área oscura de IS. Es una especie de reventa de tus imágenes, que de vez en cuando te da dinero. Nunca sabes de dónde procede ni si es legítimo (imaginamos que sí). Su falta de transparencia es legendaria.
  • Examen de acceso muy duro: Es realmente difícil ingresar, he visto a grandes diseñadores ser rechazados con criterios poco claros. Además, cada vez que suspendes te penalizan con más tiempo para poder volver a presentarte. Puedes encontrarte con que tienes que esperar un año para examinarte de nuevo.
  • Frustración: Creo que es la palabra más repetida en este artículo. Continua frustración e incomprensión. Inevitable. Excesiva.

CONCLUSIONES: Para no dejaros con el mal sabor de boca de los contras, recordar que tampoco hay que dramatizar. Es una agencia más (no es tu pareja, al que tengas que ver a diario), da dinero y tampoco te va a amargar la vida participar en ella.

Me gustaría, como punto final al análisis de Istockphoto, dejaros con un artículo realmente interesante del blog mymicrostock.net, dónde podéis leer una entrevista a la primera fotógrafa exclusiva de IS, dónde encontraréis el contrapunto positivo a mi artículo.

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9: BAJO VALOR COMERCIAL (ERRORES QUE PROVOCAN QUE TUS VECTORES SEAN RECHAZADOS EN MICROSTOCK)

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Y llegamos al punto número 9 de la lista de 10 errores que pueden provocar el rechazo de una illustración en Shutterstock, Fotolia, Istockphoto y compañia…  uno de los puntos más interesantes, sin duda.

Cierto es que resulta difícil que te rechacen un vector por tener poco valor comercial -a no ser que te dediques al diseño de moda para crustaceos (vale, no, hasta eso tiene valor comercial) o que dibujes florecillas insulsas (de las que tienen miles) – pero nuestro éxito o fracaso en este negocio dependerá de nuestra habilidad para aprender a leer las tendencias. Porque aunque te lo acepten, diseñar una ilustración que no va a comprar nadie es una pérdida de tiempo absoluta.

Predecir al 100% que vectores van a ser un éxito de ventas es imposible…  nadie puede adivinarlo a ciencia cierta y siempre hay sorpresas. Pero no es una quiniela, aprender a leer el mercado es una obligación. Y tampoco hace falta ser un gurú, tenemos datos a nuestro favor y mucha información. Así que, si vas a meterte en este negocio o quieres mejorar tus ventas, sigue estos sencillos pasos antes de empezar a dibujar:

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Todas las agencias de Microstock nos ofrecen muchísima información sobre que vectores son récord de ventas y millones de consejos para hacer cosas vendibles (ellos son los primeros interesados en amasar ventas), aprovechadlo y consultad sus artículos:

  • Los más vendidos de Fotolia: aquí podéis encontrar un listado de los vectores más vendidos de todos los tiempos, con cifras de hasta 4.500 descargas en una imagen (que equivaldrían a 1000 euros como mínimo por un solo vector). Evidentemente no se trata de imitar, sino de innovar conceptos. Esas imágenes ya tienen su nicho, pero podemos partir de sus ideas y trabajar en estos mismos temas. Utilizad esta información para el bien, sin caer en la copia barata. Y si vais a repetir un concepto trillado, al menos mejoradlo.
  • Los más vendidos de Shutterstock: Esta agencia es más cerrada con sus cifras y solo puedes acceder a sus estadístcas de “los más vendidos” siendo un contribuidor aprobado (es decir, examinado). Pero una vez dentro, nos concede información muy interesante. Aquí os dejo una pequeña selección de los vectores más vendidos en la historia de Shutterstock:

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Hay una segunda categoría que os interesa investigar, mucho más abstracta pero igualmente útil. Viene de manos de Shutterstock y es un listado de las 100 palabras más buscadas por los usuarios de su página. Con esta lista de palabras, ya sabemos que buscan los compradores. El siguiente paso es trabajar en esos conceptos para hacer algo que les guste más que lo que ofrece la competencia.

Para acceder a esta lista, necesitáis de nuevo ser colaboradores oficiales, de modo que os dejo un pequeño adelanto de las palabras más buscadas:

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Lo último que hay que tener en cuenta es el calendario de fechas especiales. Es un hecho que en navidad se venden millones de imágenes de arbolillos y renos, que en Hanukkah se venden candelabros y en San Valentín corazones… Aprovechalo. Prevee las grandes fiestas y crea contenido para contentar a la repentina demanda. Y recuerda, adelántate uno o dos meses al evento y procura no subir imágenes de navidad en verano (o quedaran enterradas ante la impopularidad del momento).

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Balance de cuentas: 2 meses en Microstock

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Y ya son dos meses de recorrido entre la bizarra selva del Microstock y… vaya…  casi tres meses que abrimos este nuestro blog.

Nuestro objetivo era poner a prueba el negocio de la micro-venta de fotos y vectores. Y para ello, planteábamos diversas preguntas a este modelo de negocio, preguntas sobre su potencial, preguntas sobre sus mitos, preguntas que podían resumirse en la siguiente frase: Dedicando unas pocas horas a la semana a esto,  ¿Podré pagarme las vacaciones del próximo año?

Hemos sacado muchas conclusiones, hemos aprendido bastante por el camino, hemos descubierto nuevas técnicas… pero la respuesta a la pregunta aún no llega. Tras estos tres meses trabajando, tenemos que revisar los números:

  • ¿Balance de cuentas? Confuso
  • ¿Rendimiento financiero? Dudoso
  • ¿Posibilidades de futuro? Prometedoras

Esto se traduce con las palabras “beneficios a largo plazo”. Es decir, que estamos ganando dinero, pero no suficiente para amortizar el trabajo invertido. Pero no dejéis que esto os desanime, por que las cifras apuntan a que dentro de unos meses, esto podría empezar a ser rentable.

Lamentablemente eso significa que este verano tendré que tomarme unas vacaciones realmente económicas si pretendo pagarlas con esto del Microstock (creo que me da para una noche de fiesta por la querida Malasaña), pero quizá las próximas… quien sabe.

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Pero os dejo con los números, que creo que serán una buena referencia para aquellos que estén pensando en “emprender” en este negocio:

Actualmente tengo un portfolio de 218 imágenes en Fotolia y de 172 imágenes en Shutterstock, lo que me reporta de media cuatro ventas al día entre las dos. Hay días mejores y días peores, generalmente los fines de semana la cosa decae y ocasionalmente, sobretodo al inicio de la semana, caen 10 imágenes en un mismo día.

Esto supone una cantidad de euros al día bastante limitada. Con suerte un par de euros. Que no es mucho, pero que promete. Promete mucho, porqué hace dos semanas mis ventas estaban a la mitad. Y hace más de un mes, no vendía ni dos imágenes a la semana.  Es decir, que percibo una interesante progresión.

Mi conclusión es que cuanta más presencia tengas en el banco de imágenes, cuantas más imágenes subes, más ventas obtienes. Pero lo mejor es que es progresivo. Con 100 imágenes puedes ganar 5 Euros al mes, con 200 imágenes 30 euros al mes, y supongo que con 400 imágenes podría ganar 150-200 euros al mes. Son cábalas, que confirmaremos o denegaremos con el tiempo, pero una cosa es segura: Si queréis haceros un hueco en este mercado, sed constantes. Cada día subir alguna imagen, tened actividad regular, porque estos negocios premian la continuidad.

Si subes a menudo, vendes a menudo. Y los vacíos de creación generan vacíos de ventas.

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VECTOR VS FOTOGRAFÍA

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Una vez focalizado Shutterstock como primer objetivo, queda establecer las bases de cual es la mejor forma de sacar rentabilidad al asunto. Aunque he ignorado el resto de las webs, no creo que haya gran diferencia entre los métodos, aunque sí en los requisitos de entrada. Parece ser que el examen de Sutter es el más exigente.

COMPARANDO
Recordabamos que para entrar en microstock tienes 3 caminos: Video, Foto o Vector. Es difícil pasar el examen de fotografía y seguramente es la categoría que menos dinero proporcione.  ¿Cuál es el problema? Que todo el mundo cree que sabe hacer fotos, que muchos las hacen decentemente, que mucha gente se desenvuelve con photoshop y que casi todos pueden montarse un mini estudio. Seamos realistas, en el campo de la fotografía la competencia va a ser agobiante.
Solo por poner un ejemplo, si buscamos “árbol” en Fotolia, la palabra más aburrida y genérica que pueda ocurrirsele a un empresario, obtendremos 18.000 resultados en fotografía y solo 3.000 en vectores. Y vectores realmente de calidad solo habrá 1000.

Pueden encontrarse muy buenos vectores en microstock, perfectos y elaborados, pero también hay un gran número de vectores mejorables. En fotografías hay mejor proporción calidad y cantidad. Y eso juega en contra del fotógrafo de microstock. Hay fotos espectaculares, vendibles, con unos requisitos técnicos complicados, con una iluminación trabajada… hacer una foto así no es cosa de un minuto. Y si tardo mucho en hacerla, ya no me sale rentable.

Solo hay que ver como se lo ha montado el ricachón del microstock, Yuri Arcurs, un joven fotógrafo danés que se ha hecho con el top ventas del mundillo. Y no es casualidad, sino visión. Solo puede comprenderse viendo este vídeo  en el que Yuri nos hace un tour por su “pequeño” estudio fotográfico. Esto es optimizar, esto es sistematizar, esto es hacer dinero gracias a la perfección.

Eso nos deja solo dos salidas, o hacemos fotos envidiables y a mansalva, o nos pasamos al vector. Si tienes la posibilidad de compatibilizar ambas áreas, se logra el equilibrio ideal. Las fotos pueden ser un complemento a tu trabajo vectorial y aportar mayor ganancia, pero de forma aislada no nos va a hacer ricos. Los vectores en cambio son más escasos y tienen menos competencia, pero pueden exigir más inversión de tiempo.

FOTOGRAFÍA
Si lo nuestro es la fotografía
, y la única forma de hacer vectores sería hacer un pacto con el diablo (que nunca debe desecharse, pese a lo que digan las películas), entonces imitemos desde la modestia al amigo Yuri. Aprendamos de su filosofía, ya que esto es el microstock, y no se trata de hacer el portfolio de la belleza y la poesía. Nuestro objetivo debe ser la venta bajo el mínimo esfuerzo… o al menos la elección de temas candentes.

Aquí tenemos un par de vínculos para ver sus famosas fotos:
http://www.shutterstock.com/g/yuriarcurs/sets
http://es.fotolia.com/p/17174

Una buena opción de tema para las fotos son los bodegones y las figuras aislada, como un tenedor sobre fondo blanco (si no tienes un tenedor, siempre puedes sustituirlo por un pingüino). Pero lo que más va a triunfar son los modelos con sonrisa falsa y fingiendo trabajar de fontaneros o médicos. Si tienes acceso a eso, el microstock podría merecer la pena. Si solo pretendes vender las fotos de tus vacaciones para sacarles algo de partido, hazlo, pero sin esperar grandes resultados.

VECTORIAL
El vector es un tema diferente
. Esta en alza, está de moda, es muy cómodo de manejar para el comprador y hay pocos. Pero pueden llegar a ser elaborados y sacarte mucho tiempo. Así que el único camino es optimizarlos. Los vectores que están entre los favoritos no son los más complicados, si no los que responden a una demanda (además de cumplir con un buen gusto estético). Y pueden ser sorprendentemente sencillos de realizar.

Esto es una pequeña muestra de los más vendidos en fotolia:

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Así pues, se plantea como obligatorio plantearse una estrategia a la hora de realizar vectores para microstock. Este es el camino que yo he elegido:

  1. Brainstorming: Busqueda de temas que pueden considerarse comerciales. Aquí puede ayudarnos esta página: http://submit.shutterstock.com/top100kw.mhtml
    Es la lista de las 100 palabras más buscadas en Shuterstock. Dentro de esos temas y sus variaciones, hay que buscar lo más sencillo de realizar.
  2. Busqueda de competencia. Análisis de su calidad y cantidad: Vale… la palabra más buscada es “flores“. Vamos a buscar el término en el microstok. Si encuentras más de 5000 resultados y además no vas a poder hacer nada mejor de lo que ya existe, yo cambiaría de área. Flores está saturado y una flor más no creo que vaya a dar dinero.
  3. Encontrar el nicho: Tomo una decisión, buscando ilustraciones que no están tan saturadas, buscando el hueco para la mía. Por ejemplo, he decidido realizar un vector de una mujer en pijama. Mujer es un término de busca poderoso, pero había pocos ejemplos de chicas en pijama.
  4. Decidir la técnica y Optimizar: Yo soy partidaria del minimalismo en los vectores, aunque nada fan de las siluetas negras, de modo que me decanto por dibujos simples. Aunque otra opción es detallar muchísimo y luego reutilizar. Dibujar a la mujer del pijama muy elaborada y luego cambiarle poses, trajes, pelo, contexto… para sacar de un mismo vector 10 versiones diferentes.VECTOR-VS-FOTOS2

Aún está por demostrar si esta técnica funciona, aunque de momento esta respaldada por el sentido común y la opinión de varios expertos en el microstock. Espero poder probarla en persona en poco tiempo.

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PRIMEROS PASOS

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La búsqueda de información.

Mucho antes de plantearme hacer un blog, empecé a recopilar información por Internet. Escuche escalofriantes rumores de “individuos” que vivían con las ganancias de esto del Microstock. El amigo de un amigo, el hermano de un hermano… Nunca información directa. En datos sólidos, solo he escuchados confesiones de gente que ha llegado a ganar unos 200 euros tras muchos esfuerzos y años.

Eso me llevó a replantearme mi estrategia, 200 euros no me van a dar para mis preciadas vacaciones. Así que optimicemos.

Primero, análisis de todas las posibles páginas de microstock dónde puedo colgar mi trabajo. Si queréis información detallada os recomiendo que visitéis un completísimo artículo del blog mymicrostock. Como conclusión extraemos que las más importantes son:

http://www.istockphoto.com/
http://www.shutterstock.com/
http://es.fotolia.com/

Hay una gran cantidad de páginas secundarias, pero apuntan a que dan poco dinero. No obstante, pueden ser una opción de futuro. De las importantes, Shutterstock es la más complicada para el acceso a participantes, con un examen de colaborador que suele ser difícil de pasar. Fotolia es la favorita de los que están empezando. En cualquier caso, parece que una buena opción es subir tus imágenes a las tres páginas a la vez. En todas venden vectores y fotografías y cada forero o blogista recomienda su propia estrategia.

Yo he decidido empezar por Shutterstock, que es la más grande y con la que más afín me he sentido, y más adelante abrir horizontes, si veo que tiene sentido. Pese a que yo he elegido Shutter, sobretodo por falta de tiempo para hacer un buen seguimiento de las otras dos, recomendaría abrirse una cuenta en las tres. Al fin y al cabo, es maximizar beneficios por las mismas imágenes.

El siguiente paso debe ser darse de alta en la página y rellenar unos formularios (menos mal que tenemos este blog para avisarnos de este complicado paso). Y aquí llega el momento de realizar el examen de acceso. Básicamente la prueba consiste en enviar 10 imágenes, de las cuales 7 deben ser aprobadas para que te consideren colaborador. Si suspendes la prueba, no podrás volver a presentarte en un mes (contando desde el día en que enviaste tus imágenes).

Cuando te das de alta en la página te ofrecen 3 caminos para realizar el examen, según en que campo vayas a especializarte: Vídeo, vector o fotografía. Me temo que el camino del vídeo va a quedar inexplorado, ya que se sale de mis habilidades y de mi objetivo. A no ser que alguien mi diga que de ahí proceden los rumores de la gente que se hizo rica con el Microstock.
En este blog vamos a analizar solo dos perspectivas: Fotografía y Vector. Y como pasar el examen en las dos áreas.

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