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Las 4 agencias fundamentales en Microstock

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A estas alturas ya sabemos que el microstock no es exactamente trabajar por libre como freelance sin cabeza, sin jefes ni guias. Microstock es trabajar para una agencia que se encarga de distribuir tus imágenes (y con ello se lleva casi todas tus ganancias). Estas agencias tienen una cartera de clientes que compran tu trabajo y estos clientes tienen diferentes perfiles. Las agencias, conscientes de las demandas de sus clientes, intentan guiar a sus colaboradores para que manufacturen imágenes a su gusto (una especie de asesoramiento muy leve). Estas agencias pueden despedirte si no haces un buen trabajo. Te ascienden cuando les has facilitado buenas ganancias. Y te pagan a final de mes, como cualquier empresa.

Elegir la agencia a la que quieres pertenecer es una decisión importante. Deben tratarte bien, deben vender bien tu producto y a buen precio -hay agencias cuya comisión al colaborador es vergonzosa- y deben pagarte en fecha.

Hay muchísimas agencias entre las que elegir. Muchos colaboradores se apuntan solo a una, otros a las tres más famosas y otros se apuntan a todas. Tu camino dependerá del tiempo que quieres dedicar a indexar (o poner palabras claves) y gestionar tus archivos.

INFOGRAFIA_MICROSTOCK

Cuantas más agencias tienes, más tediosa se hace la gestión de archivos, pero más dinero ganas. Cada uno debe elegir la opción que más le apetezca. Yo, en mi caso, he buscado el equilibrio y, al final, todo ha quedado reducido a cuatro agencias:

  • Shutterstock (para inscribirse pulsa en este link y arriba a la derecha elige “sea colaborador nuestro”):
    La ballena del microstock. Mueve más clientes que nadie y venden como loco. Es un must have it. Hay que pasar un examen para entrar, pero con nuestras guías no debería ser muy difícil.
    Más info de esta agencia aquí.
  • Fotolia (inscribirse):
    A la sombra de shutter, fotolia requiere más cuidados pero es muy agradecida. No tienen examen de acceso y tiene un manejo muy intuitivo. Es la única en la que se cobra en euros, que siempre es un plus a la hora de cambiar de moneda si estas en europa.
    Más info de esta agencia aquí
  • Istockphoto (inscribirse):
    Famosa por la relación amor/odio que genera entre los colaboradores. Merece la pena por la cantidad de dinero que mueve, pero es la que da comisiones más bajas y tiene una web más que exasperante. Si te animas a meterte en la turbulenta Istock vas a necesitar DeepMeta para subir los archivos deprisa y prepararte un examen test y otro práctico (nada que no pueda prepararse un 30 minutos de leer unas diapositivas).
    Más info de esta agencia aquí
  • Creativemarket (inscribirse):
    La agencia hipster y gafapasta. Es una agencia pequeña para diseñadores que tiene unas comisiones estupendas. Si quieres sentirte querido, entra en Creativemarket. Aunque, a cambio, es sin duda la más exigente a la hora de admitir nuevos colaboradores.

A parte, podéis investigar otras agencias, en las que yo no estoy, pero he leído buenas críticas:

  • Stocksy: Una agencia de macrostock para fotógrafos, en la que se gana mucho mucho dinero, pero en la que es prácticamente imposible entrar.
  • 123RF: Se suben imágenes muy fácilmente, lo que siempre es un plus, pero se gana dinero muy muy despacio.
  • Dreamstime: Que dentro de las pequeñas parece dar buenos beneficios, pero cuyo sistema de subida de imágenes es realmente complicado. Lo que hace que, al final, vendas poco por tener poco portfolio.
  • GraphicRiver: Al parecer es bastante rentable siempre que no te importe trabaja el doble gestionando tus archivos. El problema de graphicriver es la complejidad que tiene el subir tus imágenes.
  • Bigstock: Tiene buena proyección y al parecer es bastante regular en ventas. No puede compararse a las grandes, pero es una buena agencia de relleno.
  • Canstock: Es muy irregular, puedes pasar meses sin ganar nada, pero de vez en cuando puedes ganar 10 euros.
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Herramientas de Afiliación

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Hoy vamos a hablar sobre una herramienta de la que disponen algunas agencias y que es muy apetecible (y algo viral, dicho sea de paso): La afiliación. Pero os advierto, debe usarse de forma responsable o perderéis algún amigo querido por spamers.

Una opción algo escondida del microstock es la de publicitar tu portfolio e intentar captar seguidores (sí, eso da dinero). Captar es una palabra muy fuerte, digamos mejor que es una especie de Zombificación, en plan buen rollo. Pero zombificación, al fin y al cabo.  Cuidado con esta herramienta, es fácil volverse un sectario sin darnos ni cuenta. ¿Pero como saberlo? Facil. Si cada vez que ves a tus amigos, les hablas del Microstock y les aburres con tus historias, ya has llegado. Te has sectarizado.

Y si encima logras que alguno de tus amigos se interese por el microstock… ¡y que se de de alta en alguna agencia! Felicidades, has completado el ciclo. Y ese amigo podría ser tu afiliado.

Ya podéis imaginar por dónde va la cosa. Es como una oferta del plus. Tráete a un amigo y os hacemos descuento. Pero aquí, en vez de descuento, obtienes comisión. En realidad no suele marcar la diferencia monetariamente hablando, pero ya que no podemos dejar de ser un poco pesaos con el tema del microstock, al menos podemos hacer que nuestros amigos sean afiliados.

 

La afiliación tiene dos caras:

  • Para el amigo que se afilia a nosotros: No tiene ninguna consecuencia. De hecho, es muy probable que (si os habéis dado de alta en Shutterstock) seáis afiliados de alguien y ni os hayáis enterado.  Lo mismo sois zombi… digo, afiliados mios.
    Es fácil afiliarse a alguien. Simplemente, si habéis clickado en un vínculo a mi portfolio y luego os ha dado por daros de alta en esa agencia… listo. Ya sois afiliados.
    Si directamente entrasteis en Shutterstock.com, ningún afortunado os habrá apadrinado. Una lástima.
  • Para nosotros, que buscamos afiliados: Cada vez que nuestro afiliado venda una imagen, Shutters nos regala 0.4 dolares y Fotolia nos da el como en 15%. Ese dinero nos lo da la agencia porque sí, no se lo quita al afiliado. Igual si alguien compra una imagen, también nos dan una comisión.
    Fotolia guarda el anonimato de nuestros afiliados, así que no hay forma de saber quién nos está dándo beneficios.
    SS sin embargo te deja ver el prometedor portfolio de tus seguidores.

Mi conclusión, para que el dinero se lo quede Shutter, mejor nos lo quedamos nosotros.

Yo le he comido la cabeza a varios amigos para que se den de alta en microstock (sobretodo si necesitaban un sueldo extra) y les he pasado un vínculo para que sean mis afiliados. También tengo algunos afiliados que sospecho que provienen del blog. Y algunos espontáneos, quiero pensar. En total tengo 8 afiliados que me han reportado la friolera de 10 dolares (en año y medio). Vale, puede que no sea mucho dinero… pero al menos no se lo queda la agencia.

Y además, son 10 dolares porque intento no ser muy pesada y porque la mayoría de la gente se da de alta y luego lo abandona el microstock. Nunca llegan a subir imágenes o suben 25 fotos… y venden 1 dolar. En algún momento tendré un afiliado que haga dinero y me reporte beneficios y me haga sentir orgullosa : ) Ya apunta alguno por ahí que recientemente se ha afiliado a mi.

 

Mientras, para los que ya estáis dados de alta, si conocéis a alguien que quiera apuntarse aprovechadlo y que se inscriba a través de vosotros. Es fácil, solo hay que mandarle un vínculo:

  • En fotolia tenéis toda la info en Mi cuenta>afiliación
  • En Shutterstock os explican como hacerlo en el menú Promoción (Promotion) > Programa de recomendaciones (Referral program)

 

(publicidad) Y si alguien quiere ser mi afiliado, pulsad aquí para SS y aquí para fotolia y, en esa página, buscad la opción de “daros de alta” >_<

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BALANCE DE CUENTAS III: NOVIEMBRE

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Es interesante echar la vista atrás y comprobar la evolución de las ganancias de mis vectores en microstock, aún intento saber si todo esto resulta rentable. Y con rentable me refiero a esfuerzo invertido vs dinero obtenido. En total, en los 7 meses que llevo en el negocio del microstock he ganado unos 700 – 800 euros. Si lo comparo con el tiempo invertido (hacer cerca de 700 vectores conlleva su esfuerzo), aún no he ganado suficiente para compensar el trabajo.
La ventaja real, no obstante, radica en que realmente no he hecho 700 vectores, ya que de una sola ilustración hago unas 30-50 versiones (cambiando pequeñas cosas). Aquí tenéis un ejemplo de recursos reciclados.

Pero lo que es un hecho es, que ahora, cuento con un sobresueldo de 150 euros al mes que parece que va creciendo mes a mes, eso sí, despacio. Cada mes gano 30-40 euros más que el anterior. Os dejo una gráfica de mi evolución aproximada en estos meses en todas las agencias. Tened en cuenta que de momento estoy dada de alta en 4 agencias: Shutterstock, Fotolia, Istockphoto y Creativemarket (ya os hablaré de esta agencia). Y siempre, la agencia que da más dinero es Shutterstock. Pero las demás también salen rentables. 

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Aparte de las ganancias directas del microstock, he observado una ventaja paralela. Estoy logrando mayor visibilidad de mi portfolio a nivel mundial. Recientemente ha contactado conmigo una agencia extranjera para darme un encargo de ilustración, gracias a mi portfolio en fotolia. Básicamente, imagino que muchas empresas buscan diseñadores a través de estas redes. Lo que no deja de ser una ventaja. Con este encargo, la balanza tiempo dinero se ha visto automáticamente compensada.

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Analizando las agencias I: FOTOLIA

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En mis inicios en Microstock recuerdo que mis mayores inquietudes giraban en torno a descubrir cuáles eran las páginas donde debería subir mi trabajo y sobre como pasar los exámenes para entrar en el negocio de la venta de imágenes por Internet. La información sobre como aprobar las difíciles pruebas de acceso las tenéis aquí y aquí, pero la información sobre las agencias aún no la habíamos tratado.
Hay multitud de agencias de Microstock (Photodune, Dreamstire, BigStock, Shutterstock y un largo etc), pero no todas son rentables. Algunas agencias de menor tamaño no recaudan gran cantidad de dinero para el diseñador / fotógrafo colaborador y es mejor plantearse entrar en ellas de cara al futuro.  Los que están empezando deben memorizar tres nombres: Shutterstock, Fotolia e Istockphoto. Nuestros primeros pasos deben estar orientados a esas agencias, dónde Shutterstock es la más rentable, Fotolia la más cercana e IstockPhoto merece la pena monetariamente.

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Hoy empezamos con Fotolia, un “must have it” sin lugar a dudas. Fotolia es la agencia más cercana y negociadora de las tres: si tienes un problema puedes escribirles, respetan al colaborador y ofrecen incentivos. Y aunque el dinero que recaudaremos aquí será algo menor que en la gran Shutterstock, la inversión de tiempo nos será devuelta con creces.
En Fotolia, por regla general, recaudaremos la mitad de lo ganado en Shuttestock… pero es que la mitad de 100 euros, de 500 euros o de 1000 euros es una cifra que no puede pasarse por alto.

Fotolia es como ING, tu otro banco de imágenes. 

Pero además, Fotolia es fácil de entender, rápida, sencilla y directa. Lo que significa que debería ser el primer paso de cualquiera que se plantee ser colaborador. Es un estupendo primer paso para entrar en la dinámica del Microstock y desde ella dar el salto a otras agencias.
Fotolia no tiene examen de acceso. Simplemente entra en su web, en la sección colaboradores, date de alta (Con DNI e información real) y empieza a subir vectores/fotografías. Ellos irán corrigiendo tus envíos uno a uno: Si son buenos, ya estarás vendiendo. Si son malos, te los rechazarán con un mensaje explicativo para orientarte y que arregles los errores.

Es perfecta para aprender “qué es lo que quieren las agencias de Microstock” y como les gusta que les envíes los archivos. Un aviso, son muchos más duros con la fotografía que con el vector, y supongo que el motivo es la falta de competencia en el diseño frente a la absoluta saturación fotográfica.
Además, por este mismo motivo, el proceso es infinitamente más lento en foto. Cuando envías un vector a Fotolia, en cuestión de minutos (como mucho horas) ya sabes si esta aceptado o no. En cambio, si les envías una fotografía, pueden tardar hasta una semana en darte una respuesta. ¡Ventajas del vector!

Por otra parte, Fotolia ha sido planteada de una forma muy motivadora. Recompensa tu perseverancia y te va desbloqueando nuevos contenidos (¡Cómo en los juegos!). Cunado empiezas te dan un “Ranking” (blanco para los novatos) y según vas avanzando en las ventas subes de nivel, consiguiendo nuevas opciones y posibilidades (como elegir el precio de venta de algunas imágenes). Además, cuanto más vendes más comisión te dan por cada venta.

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Las comisiones de venta son más o menos las mismas en cada agencia, así que no esperéis un gran cambio de porcentajes.  Todas las agencias se llevan la parte mayoritaria de cada venta y nosotros solo hacemos microventas, eso sí, microventas que acumuladas se convierten en negocio.

En conclusión podemos decir que, si sois novatos, Fotolia es vuestro primer objetivo. Poneros cómodos en el negocio y aprender, para así pasar el examen de Shutterstock. Luego ser perseverantes y seguid subiendo a Fotolia, porque merece la pena el beneficio.

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3 HERRAMIENTAS INFORMÁTICAS IMPRESCINDIBLES PARA EL MICROSTOCK

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Después de renovar nuestro blog y de unas merecidas vacaciones, volvemos con nueva información para optimizar las ventas en Microstock (no importa si trabajas con fotos o Vecotres). Hoy hablamos de herramientas. Herramientas para hacer un seguimiento más “profesional” del negocio. Y es que trabajar para esto del microstock puede resultar de lo más entretenido… ¡puedes pasarte horas revisando tus estadísticas!… mirando cuales de tus imágenes se venden mejor, en que país las vendes (y en que continente), cuanta gente visita tu perfil… Y sobretodo, revisando mil veces al día cuanto dinero llevas ya ganado.
Hay un  montón de posibilidades y consultarlas no es frikismo, dominar estas herramientas puede sernos muy útil a la hora de optimizar las ventas.

Las páginas de Microstock nos dan una serie de herramientas muy muy básicas con información algo escasa. Por ejemplo, Fotolia cuenta unas estadísticas muy interesantes sobre cuanta gente visita tus archivos, unas gráficas con la evolución de tus ventas, estadísticas de créditos ganados al mes… Útil, pero incompleto. Shutterstock, por su parte, nos ofrece información sobre dónde vendemos (sobre un mapamundi nos aparecen situadas nuestras ventas), una herramienta enormemente divertida pero realmente de poca utilidad.

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Estas herramientas son más entretenidas que útiles, así que os recomiendo bajaros algún programa de estadísticas profesional. No es imprescindible, pero ayuda a entender el negocio.

  • Microstock Analytics: Con mucha capacidad y muchísima información. Imprescindible. Esta aplicación, para Ordenador y Mac, nos hace un seguimiento bastante profesional de nuestro trabajo. Manejarlo bien requiere dedicarle unas horitas, pero una vez dominada, es enormemente útil.
    Nos da información sobre como encuentran los clientes nuestras imágenes (analizando las palabras claves), que tipo de contenido resulta más rentable (fundamental para generar imágenes vendibles), que tipo de cliente se mueve en cada agencia… y lo mejor es que es gratis para los que están empezando.  Si tienes menos de 500 imágenes subidas (que es lo normal si estas probando en el mundillo) instalalo. Es perfecto para empezar a entender la dinámica del negocio. Superadas las 500 imágenes, ya es otra cosa. Estudia bien si te sale rentable pagar por el programa, y si no desinstalalo y aprovecha lo aprendido. Puedes descargarlo gratis aquí.
  • Microstockr: Un programilla para móvil bastante resultón. No es fundamental, pero viene bien para los 3 euros que cuesta. Solo sirve para llevar un seguimiento de tus ventas desde el movil. Te muestra cuanto dinero llevas, cuanto has ganado desde la última vez que lo abriste y cuales son tus últimas imágenes vendidas. No es un imprescindible, si no te importa usar el explorador de Internet no lo necesitas. Aquí está toda la información.
  • GO STOCK: Otro imprescindible y gratis. No es de estadísticas, pero es una herramienta fundamental. Con este programa ganas dinero simplemente gracias al tiempo que te ahorras. Sirve para facilitar la subida de archivos a las agencias, que a veces nos lleva años. Rápido y sencillo, tenéis el vínculo aquí (echad un ojo a la página, que tiene descargas realmente interesantes).
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10: KEYWORDS (ERRORES QUE PROVOCAN QUE TUS VECTORES SEAN RECHAZADOS EN MICROSTOCK)

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Y al fin llegamos al último punto de la lista: 10 ERRORES TÍPICOS QUE PROVOCAN QUE TUS VECTORES SEAN RECHAZADOS EN MICROSTOCK, nuestra pequeña guía de supervivencia en el mundo del Microstock, un pequeño compendio de reglas para novatos que están empezando en este peculiar mundo.

Nos hemos querido dejar para el final uno de los puntos más importantes, el trabajo de las palabras clave, porque son ellas las que nos aseguran unas buenas ventas. Puedes tener unas imágenes preciosas, unas fotografías de las que te dejan sin aliento, pero un mal etiquetado puede provocar una nula visibilidad de tu portfolio. Si el cliente no te encuentra, no te compra.

Pero, antes de nada, ¿Que es el keywording?
El microstock funciona haciendo uso de las famosas “Tags” o “etiquetas” que permiten al comprador localizar el producto que busca. Las páginas de microstock son, en esencia, un buscador tipo google. Por ejemplo, un cliente que necesita la foto de un calamar sonriendo escribe “calamar sonrisa” -aunque más probablemente escribirá “squid smile” ya que casi todo el mundo busca en inglés por ser más efectivo- y con esa búsqueda le aparecerán las imágenes de todos los fotógrafos/ilustradores que hayan etiquetado su imagen como calamar y sonrisa.

calamar

Podemos etiquetar nuestras imágenes con 50 Tags, que da para mucho. Al subirlas a cada agencia, nos aparece una pequeña ventanita donde se nos pide introducir palabras que describan nuestra imagen. Bien, estas 50 palabritas son la clave de la comercialidad de la imagen y requieren cierta atención por nuestra parte, para adivinar que suelen escribir en el buscador la mayoría de los clientes.

El problema es que tampoco podemos estar media hora eligiendo las 50 tags… No vas a ganar mucho dinero por cada imágen, así que hay que ser efectivos. Por eso, te dejamos una pequeña lista de trucos y reglas para que el mundo del “Keywording” no se convierta en una prueba de caminar sobre brasas:

  1. CRÉATE UNO O VARIOS DOCUMENTOS WORD PARA NUNCA PERDER TUS TAGS: Vender imágenes de Microstock suele conllevar escribir las tags mil veces en diferentes agencias,  a veces hay que corregirlas, otras reutilizarlas para una nueva imagen que se parece a otra vieja que ya etiquetaste… Nunca escribas unas tags y luego las pierdas, no hay nada más lamentable que escribirlas cien veces. Guárdate una copia de seguridad, ponles un título que las defina bien, almacénalas en una carpeta a prueba de virus si no quieres acabar llorando en una esquina de tu casa.
  2. Podemos escribir hasta 50 tags, pero generalmente LAS 10 PRIMERAS SON LAS MÁS IMPORTANTES: Cuida especialmente esas primeras 10 palabras y escribe aquí lo más evidente, el resto son de relleno.
  3. NO LAS ESCRIBAS A MANO: Mimar las tags en un 100% es una utopía y llevaría muchísimo tiempo, hay otras formas de finiquitar este trabajo con el mínimo esfuerzo. Tienes 2 opciones: A) Usar una herramienta de KeyWording: AQUÍ tienes un estupendo programilla gratis y online para sacar tags. Escribes un par de palabras claves, eliges que imágenes se parecen a lo que estas subiendo y voilà! Te saca las keywords. Luego revísalas para que no haya ninguna locura y punto. B) A mano: busca en Shutterstock una imagen que se parezca a la tuya, copia el keyword (aparece abajo del todo) y modificalo para que se adapte al tuyo. Asegurate que tienes Shutterstock en Inglés (arriba puedes elegir el idioma) para que las tags no te salgan en español.
  4. ETIQUETA EN INGLÉS: En teoría puedes hacerlo en español, pero no es lo mismo. Si tienes capacidad, intenta escribir todo en inglés (además, con el punto anterior es fácil). Si escribes las tags en español, la agencia te lo traduce de forma automática… pero ya se sabe que los traductores tipo robot no son ninguna maravilla de la ciencia.
  5. TEN ABIERTO UNA VISTA PREVIA DE TU IMAGEN MIENTRAS REVISAS EL ETIQUETADO: Es importante tener presente lo que estas subiendo, ayuda mucho para elegir las tags.
  6. NO ESCRIBAS TAGS FALSAS: Si estas subiendo una foto de un calamar, no lo etiquetes como tortuga. Es ilegal y no sirve para nada.
  7. TEN EN CUENTA LOS DERECHOS DE AUTOR: Esto es igual que lo que decíamos sobre las imágenes registradas… No puedes escribir una marca como tag . No puedes etiquetar palabras como “facebook”, “Cocacola”, o “Seat”. Además, hay algunas peculiaridades interesantes… Por ejemplo, no puedes etiquetar un pájaro azul como “social media” por que atenta contra “Twitter”.
  8. TIPO DE KEYWORDING: Puedes escribir palabras sencillas -como “pájaro”, “árbol”, “tren”- o minifrases como “blanco y negro”, “Do it yourself” o  “comida japonesa”. Todas son válidas.

Pueden banearte una cuenta de Microstock por un mal keywording, aunque requiere ser muy bestia y hacer un uso fraudulento del keywording de forma constante y cabezota (punto número 6). Pero tampoco hay que asustarse, no te cierran la cuenta por un error de tageado (que es muy común), o por poner en una foto de una gamba una tag que ponga “coche”. El problema es otro. Existe un modo de estafa relacionado con el mundo de las tags que consiste en etiquetar cualquier imagen con términos muy muy populares. Es decir, tagear tu gamba, tu calamar y tu foto de las vacaciones con palabras clave pensadas solo para atraer visitas fraudulentamente.

Si eres un diseñador de Baja Fibra Moral (Pirata) y haces esto repetidamente (te van mandando avisos y te ponen en vigilancia antes de echarte) date por muerto.

Lo que sí es bastante común es que te rechacen una imagen por problemas de copyrihgt en el etiquetado. En estos casos, solo hay que resubir la imágen problemática eliminando la tag errónea. No tiene mayor importancia.

Por lo demás, viajad tranquilos por el mundo del keyword y no le prestéis más atención de la estrictamente necesaria.

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9: BAJO VALOR COMERCIAL (ERRORES QUE PROVOCAN QUE TUS VECTORES SEAN RECHAZADOS EN MICROSTOCK)

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Y llegamos al punto número 9 de la lista de 10 errores que pueden provocar el rechazo de una illustración en Shutterstock, Fotolia, Istockphoto y compañia…  uno de los puntos más interesantes, sin duda.

Cierto es que resulta difícil que te rechacen un vector por tener poco valor comercial -a no ser que te dediques al diseño de moda para crustaceos (vale, no, hasta eso tiene valor comercial) o que dibujes florecillas insulsas (de las que tienen miles) – pero nuestro éxito o fracaso en este negocio dependerá de nuestra habilidad para aprender a leer las tendencias. Porque aunque te lo acepten, diseñar una ilustración que no va a comprar nadie es una pérdida de tiempo absoluta.

Predecir al 100% que vectores van a ser un éxito de ventas es imposible…  nadie puede adivinarlo a ciencia cierta y siempre hay sorpresas. Pero no es una quiniela, aprender a leer el mercado es una obligación. Y tampoco hace falta ser un gurú, tenemos datos a nuestro favor y mucha información. Así que, si vas a meterte en este negocio o quieres mejorar tus ventas, sigue estos sencillos pasos antes de empezar a dibujar:

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Todas las agencias de Microstock nos ofrecen muchísima información sobre que vectores son récord de ventas y millones de consejos para hacer cosas vendibles (ellos son los primeros interesados en amasar ventas), aprovechadlo y consultad sus artículos:

  • Los más vendidos de Fotolia: aquí podéis encontrar un listado de los vectores más vendidos de todos los tiempos, con cifras de hasta 4.500 descargas en una imagen (que equivaldrían a 1000 euros como mínimo por un solo vector). Evidentemente no se trata de imitar, sino de innovar conceptos. Esas imágenes ya tienen su nicho, pero podemos partir de sus ideas y trabajar en estos mismos temas. Utilizad esta información para el bien, sin caer en la copia barata. Y si vais a repetir un concepto trillado, al menos mejoradlo.
  • Los más vendidos de Shutterstock: Esta agencia es más cerrada con sus cifras y solo puedes acceder a sus estadístcas de “los más vendidos” siendo un contribuidor aprobado (es decir, examinado). Pero una vez dentro, nos concede información muy interesante. Aquí os dejo una pequeña selección de los vectores más vendidos en la historia de Shutterstock:

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Hay una segunda categoría que os interesa investigar, mucho más abstracta pero igualmente útil. Viene de manos de Shutterstock y es un listado de las 100 palabras más buscadas por los usuarios de su página. Con esta lista de palabras, ya sabemos que buscan los compradores. El siguiente paso es trabajar en esos conceptos para hacer algo que les guste más que lo que ofrece la competencia.

Para acceder a esta lista, necesitáis de nuevo ser colaboradores oficiales, de modo que os dejo un pequeño adelanto de las palabras más buscadas:

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Lo último que hay que tener en cuenta es el calendario de fechas especiales. Es un hecho que en navidad se venden millones de imágenes de arbolillos y renos, que en Hanukkah se venden candelabros y en San Valentín corazones… Aprovechalo. Prevee las grandes fiestas y crea contenido para contentar a la repentina demanda. Y recuerda, adelántate uno o dos meses al evento y procura no subir imágenes de navidad en verano (o quedaran enterradas ante la impopularidad del momento).

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Balance de cuentas: 2 meses en Microstock

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Y ya son dos meses de recorrido entre la bizarra selva del Microstock y… vaya…  casi tres meses que abrimos este nuestro blog.

Nuestro objetivo era poner a prueba el negocio de la micro-venta de fotos y vectores. Y para ello, planteábamos diversas preguntas a este modelo de negocio, preguntas sobre su potencial, preguntas sobre sus mitos, preguntas que podían resumirse en la siguiente frase: Dedicando unas pocas horas a la semana a esto,  ¿Podré pagarme las vacaciones del próximo año?

Hemos sacado muchas conclusiones, hemos aprendido bastante por el camino, hemos descubierto nuevas técnicas… pero la respuesta a la pregunta aún no llega. Tras estos tres meses trabajando, tenemos que revisar los números:

  • ¿Balance de cuentas? Confuso
  • ¿Rendimiento financiero? Dudoso
  • ¿Posibilidades de futuro? Prometedoras

Esto se traduce con las palabras “beneficios a largo plazo”. Es decir, que estamos ganando dinero, pero no suficiente para amortizar el trabajo invertido. Pero no dejéis que esto os desanime, por que las cifras apuntan a que dentro de unos meses, esto podría empezar a ser rentable.

Lamentablemente eso significa que este verano tendré que tomarme unas vacaciones realmente económicas si pretendo pagarlas con esto del Microstock (creo que me da para una noche de fiesta por la querida Malasaña), pero quizá las próximas… quien sabe.

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Pero os dejo con los números, que creo que serán una buena referencia para aquellos que estén pensando en “emprender” en este negocio:

Actualmente tengo un portfolio de 218 imágenes en Fotolia y de 172 imágenes en Shutterstock, lo que me reporta de media cuatro ventas al día entre las dos. Hay días mejores y días peores, generalmente los fines de semana la cosa decae y ocasionalmente, sobretodo al inicio de la semana, caen 10 imágenes en un mismo día.

Esto supone una cantidad de euros al día bastante limitada. Con suerte un par de euros. Que no es mucho, pero que promete. Promete mucho, porqué hace dos semanas mis ventas estaban a la mitad. Y hace más de un mes, no vendía ni dos imágenes a la semana.  Es decir, que percibo una interesante progresión.

Mi conclusión es que cuanta más presencia tengas en el banco de imágenes, cuantas más imágenes subes, más ventas obtienes. Pero lo mejor es que es progresivo. Con 100 imágenes puedes ganar 5 Euros al mes, con 200 imágenes 30 euros al mes, y supongo que con 400 imágenes podría ganar 150-200 euros al mes. Son cábalas, que confirmaremos o denegaremos con el tiempo, pero una cosa es segura: Si queréis haceros un hueco en este mercado, sed constantes. Cada día subir alguna imagen, tened actividad regular, porque estos negocios premian la continuidad.

Si subes a menudo, vendes a menudo. Y los vacíos de creación generan vacíos de ventas.

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8: TRADEMARKS (ERRORES QUE PROVOCAN QUE TUS VECTORES SEAN RECHAZADOS EN SHUTTERSTOCK Y MICROSTOCK EN GENERAL)

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Y aquí tenemos el noveno punto de nuestra lista. Aunque aparentemente parece un tema sin grandes complicaciones, pero evitar meter la pata en esta regla se vuelve curiosamente intrincado. Esta norma del microstock es peligrosa, pues puede conllevar problemas “legales”. No acabaras en la cárcel,  pero si que es posible que te cierren la cuenta y el chiringuito para toda la vida (caso extremo).  Y adiós al esfuerzo invertido.

Evitar el uso de marcas registradas es sentido común, no puedo vender una foto que le he hecho a mi Iphone porque los de Apple tendrán algo que decir al respecto. No puedo hacer un vector dónde incluya la palabra facebook, por que Mark Zuckerberg (aguililla él) querrá su parte del pastel.

A esto se reducen los problemas de Trademark, no uses marcas ajenas cuya imagen este registrada y no habrá problemas con arrebatárles unos céntimos a los magnates.

Como decíamos, parece sencillo. Pero cuando empiezas a diseñar/fotografiar comienzas a recibir rechazos a mansalva por incumplimientos de derechos de imagen. Fotografías urbanas donde se ve un logotipo, keywords escritas sin pensar, coches que todo el mundo conoce… todas son rechazadas. De modo que vamos a analizar que elementos pueden ser problemáticos.

En fotografía

Asegúrate de no sacar logotipos por error, matrículas de coches, obras de arte y estatuas modernas (las antiguas, como pueda ser la fuente de Cibeles, no tienen problemas de autoría), juguetes de playmobil, etc…

Por otra parte, hay edificios y lugares emblemáticos que no se pueden comercializar y no puedes vender ni en foto, como la Torre Eiffel de noche (la iluminación al parecer esta protegida por los derechos de autor), el MOMA, el rótulo Hollywood, La Ciudad de las Artes y las Ciencias, el Empire State Building y muchos más.

En teoría, estas normas son algo flexibles. Puedo vender una foto de un Iphone, si no se nota que es un Iphone (lo mismo está medio tapado con una mano). En algunos casos puedo borrar con Photoshop el logotipo (si no es un objeto muy popular y reconocible, suelen aceptarlo).

Os dejo algunos ejemplos de fotos que fueron rechazadas de mi portfolio por problema de propiedad intelectual:

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Lo más curioso del asunto es que la primera es una marca muerta (aunque es posible que aún esté registrada) y que la segunda es una foto de las que ya hay cientos en los bancos de imágenes (con el logo y todo, un ejemplo de tantos: tachaaan). Pero sin saber muy bien por qué dentro del Microstock se ven marcas vetadas, el caso es que nosotros no podemos enviarlas.

En Vector

Las reglas son las mismas y los deslices nunca nos abandonan. El problema es que nuestro día a día esta lleno de convenciones registradas cuya existencia desconocemos.

De nuevo os dejo con ejemplos de vectores rechazados por el trademark:

trademark-vector

La cruz roja me echo a abajo los iconos de la derecha y la pastilla de la izquierda, mientras que los nombres de las marcas hicieron baneable el árbol del centro.

Estos criterios no solo se aplica a la imagen en si, también las palabras claves y los títulos de las imagenes deben estar limpias de marcas. No puedo escribir CocaCola en los criterios de búsqueda como no puedo dibujar una lata de CocaCola.

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7: ORDENANDO LAS CAPAS (ERRORES QUE PROVOCAN QUE TUS VECTORES SEAN RECHAZADOS EN SHUTTERSTOCK Y MICROSTOCK EN GENERAL)

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Y aquí está el séptimo punto de los “10 ERRORES TÍPICOS QUE PROVOCAN QUE TUS VECTORES SEAN RECHAZADOS EN MICROSTOCK“.

Bueno, aquí estoy cruzando la frontera de lo obsesivo. Esto no es una obligación, pero si un detalle de cara al comprador. De hecho Shutterstock lo enumera como regla, pero la verdad es que no son nada estrictos con ella y te aceptan lo que sea.

Pero poner a la venta “la madre de los caos” me parece moralmente incorrecto y no nos cuesta nada hacer las cosas bonitas. Mi sugerencia es hacer que, al comprar tu vector, el cliente se encuentre con un dibujo manejable y sencillo y que no requiera de un intrincado trabajo de arqueología para alcanzar a editar las capas correspondientes. Y tampoco es que yo sea una maniática, sino que he podido comprobar que es práctica habitual entre los diseñadores del Microstock. Si los grandes lo hacen, que nos cuesta imitarles.

Yo recomendaría hacer tres cosas antes de enviar un vector a revisión:

Punto número uno: Limpiar la paleta de colores. Si eres de los que van memorizando colores en la paleta de muestras, luego no la dejes llena de tus colores de prueba. Es como entregar un archivo sucio y desordenado. En vez de eso, cuando acabes:

  • Abre la paleta de muestras en Ventana>Muestras/Swatches
  • En el minimenú de arriba a la derecha elige Select All Unused
  • Pulsa en el cubo de basura de abajo

muestras

Punto número dos: Agrupa todo lo que sea agrupable de forma lógica. Simplemente necesitas pulsar Control + D tras seleccionar un grupo de objetos.

group

Si tenemos por ejemplo estas pastillas listas para subir, seleccionas una a una y ves agrupándolas por unidades. Así el comprador acabará más feliz con la usabilidad de nuestro archivo.

Punto número tres: Organiza las capas. Desbloquea todas para que todo sea editable y elimina todas las capas que hayan podido quedar vacías. Este debe ser el último paso, pues al agrupar el orden de las capas se altera.

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