El fantasma de las navidades pasadas

christmas_faces_santa-12

Ayer, oficialmente, acabaron las navidad en Microstock. En España, sin embargo, aún nos quedan algunos retales de las fiestas. Aquí no se cierra hasta la entrega de los regalos por parte de los Reyes Magos, y hasta ese momento los españoles no salimos de la hibernación navideña.

Sin embargo, el resto del mundo ha vuelto al trabajo.  Y, gracias al cielo, se nota. Y es que hemos sacado muchas conclusiones de las vacaciones.

  1. En navidad no mires Microstock si no quieres pillar una depresión. Si pretendes hacer del Microstock tu vida, debes contar con la bajada de ingresos de Diciembre. En mi caso, solo en Fotolia, he pasado de vender 120 imágenes semanales a vender 50. Y en SS de pasar de los 18-20 dolares diarios a solo 8. Mucho peor que la bajada de ventas de agosto.
  2. No te molestes, descansa. Bueno, son fiestas. Vale que eres autónomo, pero también te mereces vacaciones e igualmente no vas a vender ni un colín ahora.
  3. No subas imágenes. Nadie las va a comprar. De verdad, el mundo entero (o al menos el mundo que compra en microstock) esta de vacaciones en la misma quincena. Abandona, si subes una imagen va a pasar sin pena ni gloria. Y, evidentemente, no se va a posicionar bien en los buscadores de cara al futuro.
  4. Las pre-navidades sí hay que aprovecharlas. Hazte unas tarjetas de felicitación, unos papas noeles majetes, revisa tus archivos a ver si los puedes rehacer y convertirlos en algo navideño. Pero todo eso un par de meses antes de navidad.
  5. Tranquilo, tarde o temporano, todo vuelve a la normalidad: Después del día 2 (este año hasta el día 4 debido al fin de semana) las ventas volverán a su cauce y los rumores dicen que Enero suele ser un buen mes.

Y para finalizar, haciendo honor a los reyes magos que vienen esta noche, os dejo un archivo de mi portfolio gratis. Es un vector que podéis bajar y retocar a vuestro gusto. Aprovechad, solo estará disponible una semana. Bajad el Zip aquí.

Tagged , ,

12 pasos para subir como un loco a Microstock

10
Este es un tema que tenía pendiente desde hacía un tiempo, pero ha vuelto a mi memoria por la petición de un seguidor de nuestro blog (Hola  Luis!), que me ha hecho ver lo desesperado que puede ser este tema.
Quizá es un asunto de microstocker maduro / pro, si sois alevines aún no estaréis preocupados por estos menesteres. ¡Pero llegaréis! Tarde o temprano, si no abandonáis por el camino llegaréis.
También es un tema denso, pero os aviso, puede salvaros la vida. 

Como introducción diremos que hay varias fases en la vida de un microstocker. Al principio, cuando empezamos, creamos vectores muy despacio. Una pincelada por aquí, un degradado por allá… pausa de 5 minutos, crisis de creatividad de una hora, nueva pincelada por aquí, herramienta fusión por allá… En esta fase haremos una ilustración en un par de días. Cuando la acabemos, simplemente la subimos, la etiquetamos y la enviamos. Fácil.
Pero después de unos meses, las ilustraciones nos saldrán como churros. ¡O deberían! Yo hago una media de 50-100 ilustraciones a la semana. ¿Cómo? Serializando mis contenidos.

Pero serializar puede ser una tortura…
Si eres fotógrafo es duro, pero no tanto. Son cientos de imágenes para etiquetar.
Pero si haces vectores, prepárate insensato. Cientos de imágenes a comprimir para fotolia, cientos de imágenes a exportar, cientos de imágenes a etiquetar…. Puede llevarnos horas… horas en superplural… mañanas perdidas…
Yo me desesperaba, con los ojos enrojecidos y la cabeza golpeando el teclado. Pero hemos desarrollado “el método”. Alto secreto hasta hoy y que nos ha ahorrado horas de trabajo a mi y a mi compañero. 

“El método” no es moco de pavo y requiere que investiguéis algunas cosas. Yo he tenido que informarme de forma exhaustiva y he descubierto caprichos de la suit adobe de lo más inesperados. Espero, al menos, poder ayudaros en los primeros pasos.
Aquí os dejo la clave para sobrevivir a la serialización en Microstock y llevarla con dignidad:

  1. Usar varias mesas de trabajo en Illustrator: ¡Fundamental! Shift + O os abre la herramienta mesas de trabajo. Con ella podéis hacer, por ejemplo, 50 páginas en un mismo documento. Haces tu dibujo en la primera y cuando acabas, lo duplicas a la segunda y le cambias cosas. Cuando acabas, duplicas a la tercera y le cambias cosas… Supervivencia 1.0.
    ¡El límite es el cielo! Bueno, el límite son 100 hojas de trabajo. Illustrator no te deja abrir más. A lo que hay que sumar, que si tu ordenador es malillo, puede empezar a ir lento.
    Aquí os dejo un par de fotos de como se ve mi pantalla cuando tengo illustrator abierto. Como podéis ver, tengo muchas hojas de trabajo creadas.2
    3 1
  2. Guardar AICS5: Una vez que tengas muuuchas hojas rellenas, hay que exportarlas por pasos. Primero el .AI. Vais a Archivo > Guardar como. Si no tocas nada debería salir solo el formato .ai. Si no, eligelo de la pestaña de abajo. Seleccionamos GUARDAR. Se te abrirá una pestaña de “opciones de illustrator”. ¡No la pases! En la primera pestaña elige Illustrator CS5. Y sobretodo, activa la última casilla “guardar en diferentes hojas de trabajo”. Luego activa también “rango”. Pulsamos OK.
    En tu carpetita de proyecto se habrán creado muchos .ai, cada uno con una ilustración. Te recomiendo que los selecciones todos y los metas dentro de una carpeta nueva a la que puedes llamar AI. Si no haces esto, luego se te van a mezclar con los EPS.
  3. Guardar el EPS10: El EPS es lo que vamos a mandar a la agencia, así que tiene que estar bien. Es parecido al AI. Ves a Archivo Guardar como en el paso anterior, pero en la ventana de guardado cambia el formato. Elige EPS en vez de AI y activa “Use Artboards”. Dale a Guardar para aceptar tus cambios. Se abre de nuevo la ventana “opciones de illustrator”. Aquí elige EPS 10 dónde pone “Versión” (la primera pestaña). Luego, dónde pone “transparencia” aparece un botón de “personalizar”. Si os deja, ¡dadle! Aparecerá una barra de porcentaje que hay que establecer al 100%. Si no cambiáis la opacidad, el archivo no será aceptado en Shutterstock. Si no os deja cambiarla, no os preocupéis, es simplemente que vuestro dibujo no tiene transparencias.5Una vez establecida la transparencia, pulsamos OK y listo. De nuevo, si vais a la carpeta de vuestro proyecto, veréis que se os han generado muchos EPS. Igual que antes, os recomiendo meterlos en una carpeta llamada EPS.
    Un apunte importante, no juguéis con el nombre del archivo. Elegid siempre el mismo nombre, ya que el EPS y el AI deben llamarse igual para que funcione.
  4. Cerrar Illustrator: Hemos acabado con Adobe illustrator. Podemos cerrarlo sin miedo.
  5. Abrir Bridge CS6: Sí, CS6. Podéis probarlo, pero yo no conseguí que el CC hiciera el proceso correctamente. De hecho, he leído críticas al Bridge CC precisamente por eso. Eso significa que yo tengo instalado Illustrator CC, pero para bridge y photoshop tengo el CS6 (bueno, también tengo photoshop CC). Si abandonáis en este punto, ante la necesidad de instalar bridge + photoshop CS6 y por pura pereza, lo entenderé… pero creedme, si vas a dedicarte a esto es un “must have it”.
    Si, por otra parte, alguien descubre como hacerlo en las versión CC, ¡que avise al mundo!
    IMPORTANTE: Actualizamos gracias a un seguidor de nuestro blog (gracias noche). Hay un camino alternativo a usar bridge CS6. 
    Si eres de esos usuarios que siempre está a la última y usas la suit CC, no te apetecerá reinstalarte la vieja suit CS6. No hay problema, sáltate los puntos 5 y 6. A cambio, leed el último punto, el 13, que hemos añadido con ese objetivo. Si tienes adobe CS6 o anteriores, sigue leyendo normalmente.
  6. Exportar los .AI a JPG: Sin duda, el paso que te ahorrará horas de amarga espera y soledad. Bridge tiene un mágico paso en torno al cual debería fundarse una religión. Exportar en masa.
    Simplemente, desde bridge, ve a la carpeta dónde tienes los .ai (búscala en la barra de direcciones que hay arriba).6Seleccionalos todos (con Shift) y ve al menú superior > Tools > Photoshop > Image procesor.
    Se abrirá Photoshop CS6 (no es compatible con Ps CC) con una ventanita que debes rellenar así:7Elige Run y vete a tomar un café. Durante unos minutos estará exportando los JPGs, que de otra forma, hubieras tenido que hacer tú a mano y tardando el doble.
    (Espacio para llorar de felicidad)
  7. Etiquetar los JPG: Gracias a esta automatización os habrá generado muchos JPGs, dentro de la carpeta dónde estaban tus .ai. Todos a alta resolución y orgullo.
    Abre, en bridge, la carpeta dónde están esos JPG. ¡Ahora hay que poner las metatags!
    Hay varias formas de hacerlo, os explico la mia.
    En el ejemplo tenemos naranjas. Así pues crearé una plantilla de metatags en un periquete. Vamos a Tools > Create Metadata Template. Relleno los campos marcados con una ralla roja, es decir, el headline, la descripción, las keywords y el campo title. Todo en inglés. Las metatags las podemos hacer a mano o a través de un generador de metatags (Shutter tiene uno oficial muy muy bueno)8Una vez definida las metatags y lo demás, selecciono los archivos y elijo TOOLS > apend metatags. Aquí aparecen las metatags que cree antes y solo tengo que aplicárselo.
  8. Colocar en la misma carpeta los JPG y los EPS: Corta y pega y colócalos bien juntitos en una carpeta de tu explorador.
  9. Exportar los ZIP para fotolia: Las agencias te piden el EPS y el JPG. ¡Pero Fotolia no! Fotolia te pide que hagas un ZIP.
    Cuando estamos hablando de que hay que hacer 100 zips la cosa cambia. Yo antes los hacía uno a uno. Pero después me instalé una mini-aplicación que lo hace solo.
    Me temo que aquí no puedo ayudaros, ya que lo hizo un amigo con más habilidad que yo y me lo preparó todo… pero puedo deciros que es una acción del programa 7Zip, que se puede buscar por Internet y que lo explican muy bien en este foro: milagro del ZIP.
  10. Usar FTP para subir a IS + Fotolia: Shutter tiene una página de subida muy cómoda en que podemos subir 100 archivos a la vez (50 EPS y 50 JPG). Pero Fotolia y Istock son una pesadilla. Para Istock es obligatorio, para no morir de tedio, DEEPMETA (tendréis que pelearos con el al principio, pero contad con que algún día escribo un post) y en Fotolia Filezilla o Go-stock. La segunda viene muy bien explicada en la web y es exclusiva para microstock.
    Si no usáis estos programas, tendréis que subir los archivos de uno en uno (con tiempo de carga por cada subida).
    En Shutter simplemente id a la pestaña upload y a subir.
  11. Enviar desde el gestor de cada agencia:  Una vez subidos a la web de cada agencia los archivos, os aparecen en vuestro perfil de usuario. Solo falta elegirlos y mandarlos desde la Web.
    En Shutter pulsamos en editar contenido y elegimos la categoría a la que pertenece esa imagen. Mandamos, corregimos ortografía si Shutter nos lo pide, y listo.
    En Fotolia igual, elegimos la categoría y mandamos.
    En IStock habrá que hacerlo desde DeepMeta, de nuevo para no morir de infernal tedio.
  12. No mandes todo a la vez: Una cosa importante, si mandas a la vez muchas imágenes parecidas pueden rechazártelas.
    No les agobies con archivos similares, mándalas a poquitos.
    Si tus ilustraciones son parecidas entre sí (como estas) , te recomiendo que las mandes en lotes pequeños. Poco a poco. De 5 en 5, de 10 en 10, de 1 en 1 si es Istock.
    En Shutterstock no suele haber problema, pero en Fotolia hay que ir con cuidado para no saturarles. Y en Istock hay que extremar la precaución, cualquier imagen con un mínimo parecido va fuera. Yo llegué a mandar 70 archivos y me rechazaron 69.
    En Fotolia y en Istock, puedes subir imágenes varias veces al día, por ejemplo por la mañana y por la tarde, para agilizar la subida.
    Aquí os dejo una imagen que puede traer conflicto si se envían al mismo tiempo.9
  13. Bonus plus para usuarios de Adobe CC: 
    Con gran orgullo podemos anunciar que existe una forma alternativa a instalarse bridge CS6. Si usas la suit CC, deberás tomar este camino alternativo.
    Puedes sustituir los pasos 5 y 6 por este único paso:
    Abre Photoshop CC >>> Despliega el menú Archivo (File) >>>> Elige secuencia de comandos (Scripts en inglés) >>>> Elige procesador de imágenes (Image processor).
    Se os abrirá una ventana con 4 secciones. En la primera sección elegid la carpeta dónde se encuentran los archivos .ai.
    En la segunda sección, elegid dónde queréis guardar los JPG.
    En la tercera sección activamos “Save to JPG” + “Resize” to 7000×7000.
    La cuarta sección no la tocamos.
    Pulsamos ok y listo.
    Os dejo una imagen de como de tengo configurada yo esta ventana.
    Una vez hecho esto, podéis continuar con el paso 7 (Etiquetar las fotos en bridge CC).
    11

 

 

Tagged , , , , , , , ,

¿Te faltan ideas para elegir un tema?

4

Una de las dificultades de Microstock radica precisamente en su completa libertad. Tu te lo guisas y tu te lo comes. Lo que conlleva tener que trabajar sin briefing, sin cliente y sin encargo. Y aquí es dónde uno se plantea ¡¿Pero que dibujo?!
Puede parecer una obviedad, pero es una cuestión muy común y es que mucha gente se atasca a la hora de elegir el tema de sus ilustraciones. Mil problemas cruzan tu mente, desde “¿Pero esto será comercial?” hasta ¿Puedo implantarme un chip de creatividad?”. El terror de la hoja en blanco existe, y no es solo para escritores.

Y es que, si estas en microstock, puedes encontrarte en 3 situaciones:

  • Acabas de empezar y aún no has pillado el ritmo. Te cuesta elegir tema tanto como levantarte por la mañana. No sabes de que va esto y te gustaría que alguien te dijera “Dibújame un patito de goma y listo”. Pero nadie te da pistas, sino que tu inexperto cerebro tiene que decidir que tema abordar y dibujar. Si estas en esa fase, no desesperes. La solución está en Internet.
  • Eres un microstocker con experiencia de un año: Felicidades, estas en tu luna de miel. Ya le has pillado el truco y empiezas a saber que es lo que vende. El microstock y tu sois uno con el universo. Tienes cientos de ideas y el único problema es cual hacer primero.
  • Eres un microstocker madurito: Ya lo has hecho todo, TODO. Todas esas ideas que bullían tu mente joven ya están realizadas. Has abordado todos los temas, has probado diferentes estilos… Y ahora.. ¿qué? Este es el caso más difícil de gestionar y está mal decirlo, pero repetir lo que ya hiciste no debe descartarse. Repetir temas no es ningún delito, y si funcionaron en el pasado es que tenían potencial…
    En cualquier caso, todo es un ciclo. La crisis de la madurez se resuelve de forma similar a la del novato.

Si estás en el primer caso (e incluso en el tercero), que es lo más típico, estás de suerte. Solo dura unos meses.
Para ti, novato del microstock, tengo unos pasos recomendados:

  1. Busca en shutterstock los vectores más populares: No hay mejor referencia que la propia agencia. Si vas a su página principal verás que arriba a la izquierda pone “imágenes”. Pulsa en la flechita de al lado y elige mejor “vectores“. Te redigirá a esta página. Explórala. Investiga los destacados, los populares… ¡Está lleno de ideas! Pero cuidado, no copies. No se trata de copiar una ilustración, sino de entender que tema trata. Es el tema lo que vende.
    Si lo prefieres, puedes buscar en cualquier otra agencia. Fotolia es una buena alternativa.
  2. Busca en Dribbble para elegir el estilo que le vas a dar al tema. Dribbble es una página de diseñadores y para diseñadores. Está siempre a la última y puedes encontrar trabajos realmente bonitos. Es una página sencilla y directa. Yo te recomiendo que, si en el primer paso te decidiste por hacer avatares, aquí escribas avatar en el buscador. Podrás analizar cientos de estilos y estéticas. Tampoco copies, solo inspirate.
    Una buena alternativa a Dribbble es Pinterest.
  3. Una vez elegido tema y estilo, busca hacer una ilustración que tenga muchas posibilidades. Es decir, que luego puedas reutilizar mucho. Esto es lo más dificil.
    Recuerda, el objetivo de microstock es hacer cientos de imágenes, no una sola.
    Así que busca una ilustración que luego pueda serializarse.
    Por ejemplo, un avatar es una buena opción. Puedes dibujar una cara y luego cambiarle el pelo, el color de piel, la ropa….
    Os dejo unos cuantos ejemplos de vectores que pueden serializarse:

1

2

3

 

Y por último, recuerda, en este blog tienes muchas entradas en las que puedes echar un ojo a que temas pueden ser populares: aquí y aquí.

 

 

Tagged , ,

Fin del verano y nuevas metas

 

cabecera

Con gran tristeza y desazón abandonamos en el blog las vacaciones de verano para retomar nuestro ritmo de publicación (que intento que sea un post cada 15 días). Sé que, a estas alturas (google me dijo el otro día que ya estamos en otoño), ya debería haber dicho adiós a las vacaciones. Pero la verdad es que aquí somos de vacaciones tardías. Es una de las ventajas de ser autónomo y hacer microstock, las vacaciones las elijo yo. Si además eres uno de esos que se tuesta al sol, podrás lucir un moreno pleno en octubre, que siempre está muy bien visto por la sociedad.

Con la vuelta de las vacaciones, vamos a replantearnos el objetivo de este blog. Algunos lo habréis leído, otros ¡ignorabais que teníamos un objetivo! Pero lo había, y fue planteado en marzo del 2013… Cuando eramos unos alevines en esto del microstock y teníamos destellos de juventud en los ojos*. Pues este objetivo, que podéis encontrar aquí, era un reto. Esto es lo que escribí hace más de 2 años sobre el microstock, en nuestro primer post como Stockmission:

“Me embarco en este experimento porque viene a cuento y después de unas cuantas preguntas morales sobre ¿Merece la pena apuntarse a una de estas páginas de microstock? ¿Estaría mal vendiendo mi trabajo? ¿Se usará alguna de mis imágenes para hacer el mal, causando la destrucción masiva de la tierra? […] Aquí empieza el experimento, que espero que con el tiempo al menos me de para pagarme las vacaciones al final del año (de algún año).”

Felicidades, microstockera del pasado, lo has logrado. Te has pagado las vacaciones. Pero, ¡sorpresa! También te estás pagando la comida, el piso, los regalos de cumpleaños (malditos regalos de cumplaños) y una tableta cintiq a la que abrazas cada día desde que llegó. Sin embargo no ha sido un camino de rosas. Nononono, ha sido igual de difícil que un trabajo de oficina. Peor, por que he tenido que compatibilizarlo con un trabajo de oficina. Y de momento no puedo considerarme rica. Pero como premio teníamos la libertad (acompañar esta palabra con una buena banda sonora) y trabajar desde casa.
Bueno, he de aclarar que “Premio” está entre comillas. Es un premio para mi, ya que personalmente adoro trabajar desde casa. Existe gente que necesita más el calor humano de una oficina y los horarios rígidos. Yo lo aprecio, pero la tentación de no tener jefe me puede. Eso, y no tener que madrugar, claro. Además, no trabajo sola, sino con mi compañero, que también se dedica a diseñar para Microstock.

A día de hoy, el dinero que gano al mes ha ido subiendo de forma regular. Hace dos años podía ganar 3 euros al mes. Luego subí a 20. Luego a 100. Luego (muy luego) a 1000. Durante 2 años he dedicado una media de 1 o 2 horas al día a hacer microstock (también ayudaba la flexibilidad de mi trabajo, que me dejaba muchas horas libres). Tras comprobar que se puede vivir de esto (ya veremos si bien o si muy bien) desde el blog hemos dado el salto a trabajador freelance a tiempo completo. Con un objetivo de dedicar 5-6 horas al día como mínimo al microstock. Y empezamos a partir de hoy. Así que, nos planteamos un nuevo reto. Vivir solo del microstock, con lo que conlleva invertir un buen dinero en autónomos y renunciar a parte de mi sueldo en un trabajo fijo. ¡Os contaremos nuestra evolución, como siempre!

 

 

Tagged , ,

4 Reflexiones sobre agosto y el microstock

verano

Hacemos una pausa veraniega para iniciar un pequeño post que trata, precisamente, sobre el verano. Si este es tu primer año en microstock no te agobies, habrás notado como tus ventas decaen miserablemente. No es culpa tuya, es de la rara manía de la humanidad de tomarse un descanso en pleno agosto. ¡Si nos vamos todos a la vez de vacaciones, yo no vendo un carajo, señores!

Normalmente esta bajada en ventas se extiende de finales de julio hasta el 1 de septiembre y siempre hay que contar con ella a la hora de calcular tu sueldo anual en esto. Pero lo más interesante es estudiar como afrontarla, ya que hay muchos factores interesantes a tener en cuenta que derivan del factor “agosto”. Analicemoslo todos, desde un punto totalmente subjetivo y posiblemente equivocado: El mio.

  1. ¿Subir o no subir? He aquí la gran cuestión. Si no vendo un colín en agosto, ¿debería subir imágenes/fotos igualmente? ¿O mejor me espero a septiembre, a que regresen los clientes?
    Mi respuesta a esta pregunta ha ido evolucionando con el tiempo, pero nunca la he tenido clara.
    Hace un año decidí subir en agosto como una loca y mis ventas bajaron. Este año no estoy subiendo y mis ventas bajaron. Que subas o no… no cambiará nada… ¿pero que pasó con las imágenes que subí? Esa sí es una pregunta interesante
  2. ¿Que pasará con las imágenes que suba en agosto? Pues esta es una pregunta que me inquieta, pero que tanpoco puedo responder con precisión sin tener estadísticas masivas. Pero si puedo expresar mis miedos. Tengo miedo de que, al subir una buena imagen en agosto, nadie la compre y pierda su oportunidad de convertirse en una imagen super-ventas. Y creo que es un miedo racional.
    Si no hay clientes, nadie la prestará atención y se perderá en el olvido del buscador.
    Recordad que una de las claves para triunfar es colocar tu imagen arriba en los buscadores, para lo que necesitamos que la imagen sea muy visitada y muy descargada.
  3. Competencia ¿dónde estás? Cierto, no hay clientes… pero, ¡Tampoco hay competencia! Todos están de vacaciones, clientes, fotógrafos y diseñadores. Así que en agosto hay 3 pringaos subiendo a microstock.  ¿Eso es bueno? Pues no lo sé. Supongo que alguna ventaja tendrá, solo hay que descubrir como utilizarla.
  4. Tiempos de revisión muy cortos: Normalmente, como nadie sube en agosto, te revisan en un pis-pas. Eso siempre lo he notado y, desde luego, es una ventaja. En mi caso, este año no he podido comprobarlo (ya que he decidido no subir), pero en años anteriores era notable,

Podría concluir con que agosto significa algo, agosto necesita ser tratado con estrategia. ¿Con qué estrategia? Ni idea, pero os sugiero que diseñeis algún plan maestro. Yo lo he ido cambiando con los años, a ver que tal. He probado a tratarlo como un mes más, a subir solo cosas relacionadas con verano, con subir solo imágenes mediocres, etc.

Este año, sin embargo, he decidido no subir. Cierro, como las pequeñas tiendas que desaparecen en agosto. Eso no significa que no trabaje, sino que acumulo cual ardilla. Estoy haciendo muchas imágenes que subiré en septiembre. ¿Es una buena idea? No lo sé. Muchos microstockers son de la opinión de que una imagen guardada en tu ordenador, está perdiendo ventas y dinero siempre, así que ¿por qué no subir en agosto?

En respuesta diré ¿Por probar?

Tagged ,

6 formas de promocionarse como freelance en Microstock

Untitled-1

Una de las ventajas más interesantes de estar presente en Microstock es la visibilidad que te da a nivel mundial como artista. Y es que… seamos sinceros, poco iba a vender yo en lugares como Japón si no fuera por los comerciales de Microstock que se van pateando el mundo.

Gracias al alcance que tienen las grandes agencias, tanto ilustradores como fotógrafos tienen la posibilidad de darle máxima proyección a sus trabajos y, con un poco de suerte, lograr que un empresario (con dinero) pose sus ojos sobre tu preciado trabajo.

Esta promoción es perfecta para un freelance en busca de nuevos clientes. Es habitual que, gracias a tu portfolio, alguna empresa se ponga en contacto contigo para realizar un trabajo más personalizado y posiblemente en exclusiva. Por ejemplo, una empresa de pescados puede fijarse un salmón que dibujaste en un momento de mortal aburrimiento (¿¿quien dibuja un salmón??*)… y impresionados por tus trazos pueden pedirte presupuesto para ilustrar a las demás criaturas del mar.

*Salmón dibujado en momento de total aburrimiento.
1

En mi caso, por ejemplo, se han puesto en contacto conmigo de forma espontánea un cliente de Norteamerica y algunos de España. Los más interesantes hasta ahora han sido los de EEUU, que pagaron bien y en fecha por hacer 40 avatares a su gusto. Me conocieron a través de Shutterstock, dónde se enamoraron de unos avatares que tenía en el portfolio. Pero necesitaban más y personalizados, por lo que se pusieron en contacto conmigo por email.

Y aunque es cuestión de suerte conseguir trabajos freelance a través de microstock, si podemos potenciar esa visibilidada través de diferentes medios:

  • Regalando: Todas las agencias disponen de una sección de vectores/fotos gratuitas a la que puedes acceder. Regalar puede provocar que tu trabajo llegue a muchísima gente, personas que jamás se hubieran fijado en ti, personas que puede que te promocionen, personas que es posible que se guarden tu portfolio. ¡Personas con dinero! Así que, no tengas miedo de regalar.
    Si es por una buena causa, claro. No regales tu trabajo a un cliente mezquino (tu sabes quién).
    Especialmente interesantes son los regalos de Creativemarket (dónde hay especial visibilidad de freelances) y en Shutterstock (que lamentable, sin cuestión de suerte, ya que no puedes proponerte… sino esperar y rezar porque te elijan)
  • Salir en los destacados de las agencias: Esto también es cuestión de suerte. Las agencias tienen cabeceras y colecciones que ven cada día muchísimos clientes potenciales. Una buena forma de salir en los encabezados es tener un buen y amplio portfolio. Al final es cuestión de tiempo…Tarde o temprano te elegirán una imagen para su cabecera (aunque puede que ni te enteres).
    Os dejo un ejemplo de una vez que eligieron una de mis imágenes para la cabecera de Shutterstock (y que disparó las ventas de esta imagen hacia el estrellato):shutterstock
  • Twitter: Usa twitter, consigue seguidores que puedan ser potenciales clientes, usa el hastag #microstock, cita mediante la @ a Shutterstock, Fotolia y Creativemarket… Pueden retwitearte y darte visibilidad. Pero no seas spamer.
  • Salir en Blogs: Otra cosa que depende de la suerte, pero que puedes potenciar usando twitter. Shutterstock y Creativemarket tienen un bonito blog (además de un facebook) que visitan cientos de personas. Si usan tus imágenes en esos blogs lograras aumentar las visitas a esas imágenes y atraer a algún oteador de freelances.
    En esté link tenéis mis imágenes en el blog de Creativemarket.
    24392.pic
  • Escribir un blog: ¿Quieres que se escuche tu voz? Escribe un blog, enséñales a los clientes que clase de persona eres y reza porque alguien te lea.
  • Estar pendiente de las notificaciones de Creativemarket: Creativemarket es un buen escaparate de freelaances y cuenta con un correo interno que facilita el contacto del cliente con el diseñador. Es habitual recibir mensajes de clientes que suelen querer tres cosas: alabar tu portfolio, criticarlo o proponerte un trabajo.
    Cierto es que es una herramienta de doble filo, porque Creativemarket (que es la única agencia que permite a los clientes escribir a los diseñadores) puede tener un feedback abrumador. Es normal que algún cliente te escriba para comentarte que hay algo mal en tu diseño y, si quieres que te compre algo en el futuro y te ponga una buena crítica, tendrás que arreglárselo y deprisa.
Tagged ,

Las 4 agencias fundamentales en Microstock

2

A estas alturas ya sabemos que el microstock no es exactamente trabajar por libre como freelance sin cabeza, sin jefes ni guias. Microstock es trabajar para una agencia que se encarga de distribuir tus imágenes (y con ello se lleva casi todas tus ganancias). Estas agencias tienen una cartera de clientes que compran tu trabajo y estos clientes tienen diferentes perfiles. Las agencias, conscientes de las demandas de sus clientes, intentan guiar a sus colaboradores para que manufacturen imágenes a su gusto (una especie de asesoramiento muy leve). Estas agencias pueden despedirte si no haces un buen trabajo. Te ascienden cuando les has facilitado buenas ganancias. Y te pagan a final de mes, como cualquier empresa.

Elegir la agencia a la que quieres pertenecer es una decisión importante. Deben tratarte bien, deben vender bien tu producto y a buen precio -hay agencias cuya comisión al colaborador es vergonzosa- y deben pagarte en fecha.

Hay muchísimas agencias entre las que elegir. Muchos colaboradores se apuntan solo a una, otros a las tres más famosas y otros se apuntan a todas. Tu camino dependerá del tiempo que quieres dedicar a indexar (o poner palabras claves) y gestionar tus archivos.

INFOGRAFIA_MICROSTOCK

Cuantas más agencias tienes, más tediosa se hace la gestión de archivos, pero más dinero ganas. Cada uno debe elegir la opción que más le apetezca. Yo, en mi caso, he buscado el equilibrio y, al final, todo ha quedado reducido a cuatro agencias:

  • Shutterstock (para inscribirse pulsa en este link y arriba a la derecha elige “sea colaborador nuestro”):
    La ballena del microstock. Mueve más clientes que nadie y venden como loco. Es un must have it. Hay que pasar un examen para entrar, pero con nuestras guías no debería ser muy difícil.
    Más info de esta agencia aquí.
  • Fotolia (inscribirse):
    A la sombra de shutter, fotolia requiere más cuidados pero es muy agradecida. No tienen examen de acceso y tiene un manejo muy intuitivo. Es la única en la que se cobra en euros, que siempre es un plus a la hora de cambiar de moneda si estas en europa.
    Más info de esta agencia aquí
  • Istockphoto (inscribirse):
    Famosa por la relación amor/odio que genera entre los colaboradores. Merece la pena por la cantidad de dinero que mueve, pero es la que da comisiones más bajas y tiene una web más que exasperante. Si te animas a meterte en la turbulenta Istock vas a necesitar DeepMeta para subir los archivos deprisa y prepararte un examen test y otro práctico (nada que no pueda prepararse un 30 minutos de leer unas diapositivas).
    Más info de esta agencia aquí
  • Creativemarket (inscribirse):
    La agencia hipster y gafapasta. Es una agencia pequeña para diseñadores que tiene unas comisiones estupendas. Si quieres sentirte querido, entra en Creativemarket. Aunque, a cambio, es sin duda la más exigente a la hora de admitir nuevos colaboradores.

A parte, podéis investigar otras agencias, en las que yo no estoy, pero he leído buenas críticas:

  • Stocksy: Una agencia de macrostock para fotógrafos, en la que se gana mucho mucho dinero, pero en la que es prácticamente imposible entrar.
  • 123RF: Se suben imágenes muy fácilmente, lo que siempre es un plus, pero se gana dinero muy muy despacio.
  • Dreamstime: Que dentro de las pequeñas parece dar buenos beneficios, pero cuyo sistema de subida de imágenes es realmente complicado. Lo que hace que, al final, vendas poco por tener poco portfolio.
  • GraphicRiver: Al parecer es bastante rentable siempre que no te importe trabaja el doble gestionando tus archivos. El problema de graphicriver es la complejidad que tiene el subir tus imágenes.
  • Bigstock: Tiene buena proyección y al parecer es bastante regular en ventas. No puede compararse a las grandes, pero es una buena agencia de relleno.
  • Canstock: Es muy irregular, puedes pasar meses sin ganar nada, pero de vez en cuando puedes ganar 10 euros.
Tagged , , , , ,

Inspiración: Doble exposición

doble-exposicion

En un post anterior hablabamos de una útil guía de tendencias que shutterstock ha puesto a nuestra disposición en su web. No dejéis de analizar esta guía, ya que contiene las claves de este 20215… algo fundamental para nuestras estrategias de marketing y para analizar los deseos del cliente. En la guía podéis encontrar cuales son las palabras claves más buscadas, que es lo que demanda cada país y que estilos están en auge. Sin duda un regalo perfecto para el colaborador. 

La última vez que analizamos esa guía nos centramos en la técnica de Low Poly, pero hoy vamos a abarcar un nuevo estilo estético que está despuntando y que es mucho más complejo: La doble exposición.

Esta técnica consiste en la superposición de dos imágenes de una forma artística y bastante minimalista y generan un tipo de imágenes muy intimistas, calladas y armónicas. Esta técnica ha ido abriéndose camino con bastante rapidez. La primera vez que la vi fue en los créditos de la serie “True detective” (maravillosos créditos) y a partir de entonces empiezo a encontrármela hasta en la sopa. Si bien es cierto que es una técnica muy fotográfica, también combina muy bien con la ilustración.

A continuación os dejo unos ejemplos de doble exposición, tanto de fotografía como ilustrativa. Si queréis más información sobre el autor, pulsad en la imagen y entraréis en su página.

double-exposure-animal-photography-Andreas_Lie_doble_exposicion11

beetle_double_exposure_1x

Winter__Alon_Avissar

 

Double exposure girl illustration: Underwater

 

dribbblede_1x

Y para acabar, pulsa aquí para ver la maravillosa intro de True Detective.

Tagged , , ,

Photoshop y el microstock

No hay que olvidar que Microstock no son solo fotos y vectores (y vídeos, ese gran desconocido)… si sois buenos dibujantes, pero illustrator no es tu programa favorito… ¡siempre te queda photoshop y la tableta gráfica!

El diseño vectorial es técnico y puede ser tedioso en su elaboración. He conocido a grandes dibujantes frustrados por el tecnicismo que les impone el vector. Pero, pese a que los vectores son bastante populares en los bancos de imágenes, no son un monopolio.

El dibujo digital (e incluso el dibujo artístico más manual) tienen cabida en el microstock y hay bastantes ejemplos de ello en las agencias. Photoshop es intuitivo y amable para el usuario y no es extremadamente complicado. Si solo lo quieres usar para dibujar, práctica con los pinceles, las capas y comprate una tableta gráfica.

Y si eres de pinceles, no descartes la idea de un escaneado de calidad y un buen retoque.

 

Aquí os dejo algunos ejemplos de artistas de lo digital en Microstock. Haz click en la imagen para visitar su portfolio:

1. Larissa Kulik

image-1

2. Double bubble

stock-photo-color-engrave-isolated-penguin-266488070

3. Kolodochka

stock-photo-sketch-of-snail-pencil-drawing-for-your-design-252307963

4.Sufana Adina Larisa

stock-photo-hand-draw-illustration-of-an-hen-and-two-cats-270212147

 

5. Silvie Vondrejcova

stock-photo-withered-rose-colored-pencil-drawing-265471874

Tagged , , ,

Empezar en microstock y no morir en el intento

boton

Es una verdad mundialmente reconocida que el microstock da pereza.
El tema del post de hoy me lleva dando vueltas a la cabeza muchos meses. Y es que, en este afán investigatorio, he descubierto frívolas realidades y sorprendentes parábolas. La más impactante ha sido mi incapacidad de conseguir que algún conocido se meta en el negocio del micrstock (incluso aquellos que están hasta las narices de su jefe).
Nadie (o casi nadie), de entre los muchos diseñadores que conozco, se ha dado de alta en microstock. Bueno, en realidad sí se han dado de alta… pero la mayoría no sube ninguna imagen o lo dejan en el más profundo de los olvidos.

Y aquí quiero resaltar que soy profesora de diseño, por lo que tengo gran contacto en lo que a diseñadores se refiere. Y siempre hablo del tema en clase. Incluso puedo ser pesada…  Pero nada. O soy terrible vendedora de mi negocio o, simplemente, este trabajo no atrae la atención de la mayoría de la gente.

Eso me ha hecho preguntarme… ¿Qué es lo que les echa para atrás?

Es interesante analizar las reacciones de la gente cuando les hablas del microstock. He notado ciertas pautas en común y ciertos comportamientos que se repiten. La evolución del que descubre que este negocio existe suele ser secuencial. Primero, la chispa de la esperanza, cuando les dices que te dedicas a vender imágenes por Internet, que estás ganando 800 – 900 euros al mes y que estás pensando en convertirlo en tu profesión. Segundo, la investigación policial, cuando te asedian a preguntas y ven tu portfolio con ilusión. Tercero, la inseguridad cuando les dices que hay que pasar un examen. Y cuarto, la decepción, cuando descubren que hace falta al menos invertir un año y medio de tu vida para poder empezar a ganar dinero.

De aquí pueden sacarse varias conclusiones. Evidentemente, que el microstock es un trabajo… y por lo tanto no te vas a hacer rico así porque sí. Realmente hay que invertir tiempo y esfuerzo. Hace falta un estado mental para empezar en el negocio, es decir, hace falta que realmente te apetezca. Si no será como apuntarte a un gimnasio. Te compras la ropa de deporte más moderna, te planificas la semana y, a la hora de la verdad, jamás pisas el edificio. Creo que es necesario mentalizarse. Por eso yo no he logrado convencer a nadie, excepto a través de este blog. Y eso es porque quien acude a este blog lo ha buscado por si mismo, ha investigado, lo ha meditado y lo ha decidido. Y aun así, es fácil tropezar y abandonarlo a mitad de camino.

Cuando empecé este blog, debo confesar que me preocupaba la competencia. Me preocupaba darlo mucho a conocer. Pero a día de hoy entiendo que quien quiere llegar, lo hará con o sin mi. Lo cual es bonito (según como se mire), pero también me hace sentir bastante tranquila. Y es que la gran conclusión es que el microstock es rentable, pero también da enorme pereza. Pereza por perder, como mínimo, un año de tu vida en aprendizaje (que trucos usar para que te acepten las imágenes, que se vende, como funcionan las webs, como optimizar). Pereza en tener que generar cientos de imágenes al mes y aumentar tu portfolio a salto de mata. Pereza por tener que utilizar programas nuevos (como bridge para meter metadatos o ftps para subir las imágenes) y pereza de salir de tu área de confort. Pereza por cobrar 0.23 euros por cada imágen, lo que puede llevar a la frustración (en los inicios) de sentirte mal pagado.  Pereza por tener que salir de trabajar y tener que ponerte a dibujar en tus ratos libres. Pereza por la incertidumbre. Pereza por encender el ordenador.

Reciclando la metáfora del gimnasio, creo que todo se reduce en si te gusta. Si te encanta levantar pesas o hacer spining como un loco, ir al gimnasio deja de ser una obligación y pasa a ser un placer. Y sí te encanta hacer dibujillos porque sí, entonces microstock no será una carga. Apúntate solo si vas a encontrar placer en ello, porque si no… lo dejarás antes de que pueda llegar a darte 20 euros.

3

Tagged ,