Monthly Archives: March 2014

Expulsiones en microstock… y los nominados son…

expulsiones

Igual que en un trabajo, en el mundo del microstock puedes ser despedido. Y después de lo que cuesta hacer de esto un negocio, no puede haber nada peor que echar al traste todo ese trabajo. Recordamos que el microstock empieza a ser rentable a partir del año de trabajo, si somos perseverantes y trabajadores. Y si deciden despedirte, no hay vuelta atrás. Desgraciadamente tienen tus datos fiscales y tu DNI, no hay forma de que vuelvan a aceptarte.

Por eso hoy abrimos este post, con una serie de consejos para evitar ese desagradable trago. Si bien es cierto que todas las agencias pueden darte el portazo en cualquier momento, solo Shutterstock es la que lo hace de forma relativamente regular. Pero claro, Shutterstock es la que hace que este método de vida merezca la pena. Así que, puede ser bastante grave.

En mi larga investigación y experiencia, he podido recopilar una lista de motivos por lo que un usuario puede ser expulsado de microstock. Sed sabios y evitarlos.

  1. Trademark: Es decir, que tu imagen aluda a una marca comercial. Por ejemplo, hacer una ilustración o una foto a un Iphone. El trademark en teoría no debería ser motivo de expulsión, de hecho lo normal es que simplemente te den de baja una imagen y punto. Pero ha habido casos de expulsiones. Varios. Así que cuidado.
  2. Copiar: En este caso me parece más que justificado y totalmente lógico. Si un usuario te denuncia porque has dibujado una ilustracion copiando a la suya, estas perdido.
  3. Imagenes de referencia Adjuntas: Cuidado con esto, porque es fácil meter la pata aquí siendo un ilustrador. A veces utilizamos imágenes de referencia a la hora de hacer nuestros vectores (por ejemplo, descargamos dibujos de manos si queremos dibujarle una mano a nuestro personaje). Pues, aunque es una metodología totalmente común, a Shuttestock no le gusta porque, a veces, lo considera copia.  De modo que, cuando enviéis vuestras ilustraciones, no os dejéis ninguna imagen de referencia dentro del archivo por accidente.
  4. Compartir cámara entre dos fotógrafos: Si un amigo y tu vendéis fotografías y usais la misma cámara, podéis tener problemas. Primero porque pueden llegar a acceder al número de serie y a veces eso les confunde. En el foro oficial de Microstock había un caso de una pareja que había sido expulsada por ese motivo. Además, corréis el peligro de subir fotos de vuestro amigo por accidente, con lo que Shutterstock acabara localizándolo y cerrando el chiringuito.
  5. Hablar de más: Al entrar en shutterstock firmas una cláusula de no difundir ciertos datos relativos al volumen de negocio. En teoría no puedes dar tus cifras exactas de ventas para no facilitar datos a la competencia. Si no te pasas mucho, es muy raro que esto degenere en un despido, pero quien sabe. Enlazando con esto, también recuerdo un caso de un gran fotógrafo que fue expulsado (no recuerdo de que agencia) por criticarla airadamente en un foro.

Y hay una cosa fundamental a tener en cuenta, una vez que Shutterstock te despide, es realmente complicado reclamar aunque tu expulsión sea injusta. Conozco muy pocos casos en los que el autor ha logrado ser re-aceptado.

Pero, ¿qué hacer en caso de despido? Estos consejos son muy bonitos, pero ¿qué pasa si llego tarde? En ese caso, yo recomiendo no desistir (más que nada por que si me pasara a mi, tendría 1500 ilustraciones hechas para nada) y sobretodo, hacerse exclusivo de alguna otra agencia. Fotolia e Istockphoto permiten opciones de exclusividad interesantes. Y también se puede vivir de esto a través de la exclusividad.

 

Advertisements
Tagged , , , ,

ANALIZANDO LAS AGENCIAS III: ISTOCKPHOTO

3_is

Continuamos con nuestro análisis de agencias, y con Istockphoto cerramos el top 3 del mundo de microstock. Aquí tenéis el análisis que hicimos de fotolia, y aquí el análisis de Shutterstock.

El artículo que nos atañe hoy es sin embargo algo agridulce, como la misma Istockphoto. Y quizá se acerque más a una crítica que a una valoración. He esperado mucho a escribirlo porque Istockphoto es una agencia complicada de comprender y con demasiada información, con lo que mi objetivo ha sido no precipitarme en el análisis. Sin embargo, después de muchos meses de seguimiento mi opinión no ha cambiado. Istock es un monstruo (negativamente hablando) de la navegabilidad, realmente complicado de entender, imposible de predecir y pesada de gestionar. Simplemente frustrante.

cabecera

Por otro lado, si superas estos obstáculos, generalmente da dinero y no deberíais pasar esto por alto. Pero cuidado, hay gente que obtiene mucha rentabilidad con ella y gente que no logra que su porfolio cuaje. Creo que en mi caso, podría situarme en la segunda categoría. Tengo ventas y me merece la pena mantenerla, pero no me da grandes satisfacciones. Para situarnos vamos a generar una lista de pros y contras, con un análisis de mis percepciones personales:

PROS

  • Es muy fácil subir archivos a Istockphoto: Existe una aplicación gratuita llamada DeepMeta que nos gestiona de una forma intuitiva la subida de imágenes. Para los nobeles, resaltar que este tipo de herramientas son fundamentales ya que, cuando coges ritmo, se suelen subir imágenes de 50 en 50… o de 100 en 100… y subir y etiquetar 50 imágenes una a una puede llevar toda una tarde. Con Deepmeta puedes subir tus archivos en 15 minutos.
  • Generalmente se venden archivos a 4 o 8 dolares cada uno. Es decir, no se vende mucho, pero cuando se vende se nota. No es igual que en el resto de agencias, dónde la mayoría de ventas son a 0.25 cada una.
  • Exclusividad: Puedes hacerte diseñador exclusivo de Istockphoto y dedicarte solo a está página. De esta forma, no pierdes el tiempo con otras agencias y la lista de contras disminuye considerablemente. Siendo exclusivo el trato mejora, pero de rentabilidad no puedo hablaros, ya que no lo he probado. Si barajáis esta posibilidad, leed el link que hay al final de este post.
  • Fotografía mejor que vector: No puedo poner la mano en el fuego por esta afirmación, pero por la información que he recopliado creo que la fotografía sale más rentable que la ilustración. Es más fácil de subir y son menos rígidos en la calidad.

CONTRAS

  • Absoluta falta de transparencia: Domina un constante sentimiento de descontrol. Es realmente complicado llevar el seguimiento de tus ventas, estadísticas o subida de imágenes. En mi caso, por pura frustración, solo miro Istockphoto una vez a la semana por no agobiarme. El resto de páginas las abro a diario y es un placer. Por poner un ejemplo, Istockphoto recientemente ha enviado un email a la mayoría de sus colaboradores avisándoles de que les va a quitar dinero de su cuenta para corregir un error de “contabilidad”.  Seguramente sea legítimo, pero el colaborador se siente siempre muy apaleado.
  • Impersonalidad: Es como si detrás de esta web no hubiera humanos. No hay comunicación, no hay feedback. Nadie escucha tus lamentos.
  • Correcciones infernales: Esto solo afecta a aquellos que subáis vectores. Los criterios a la hora de aceptar tus archivos son desorbitados. En el resto de agencias me aceptan todo lo que subo, en Istockphoto me rechazan más de la mitad siempre. Y no por motivos estéticos, sino por frustrantes nimiedades técnicas. Y eso teniendo en cuenta que yo soy una persona extremadamente cuidadosa con el apartado técnico. Pero es que para enviar archivos para vender aquí es obligatorio pasarte mucho tiempo colocando los vectores de forma obsesiva. Aquí es dónde uno se plantea si merece la pena seguir subiendo. En ocasiones, en series muy elaboradas, ni me molesto en revisarlas para subirlas porque sé que solo me dará problemas. Solo subo los archivos más sencillos.
    Como consecuencia, mi portfolio en Istockphoto es de 120, frente a las 1000 imágenes que tengo en el resto de agencias.
  • Ganancias con cuentagotas: Supongo que es fruto de mi escaso portfolio, pero es la gamba que se muerde la cola.
  • El Programa de Partners: Es como el área oscura de IS. Es una especie de reventa de tus imágenes, que de vez en cuando te da dinero. Nunca sabes de dónde procede ni si es legítimo (imaginamos que sí). Su falta de transparencia es legendaria.
  • Examen de acceso muy duro: Es realmente difícil ingresar, he visto a grandes diseñadores ser rechazados con criterios poco claros. Además, cada vez que suspendes te penalizan con más tiempo para poder volver a presentarte. Puedes encontrarte con que tienes que esperar un año para examinarte de nuevo.
  • Frustración: Creo que es la palabra más repetida en este artículo. Continua frustración e incomprensión. Inevitable. Excesiva.

CONCLUSIONES: Para no dejaros con el mal sabor de boca de los contras, recordar que tampoco hay que dramatizar. Es una agencia más (no es tu pareja, al que tengas que ver a diario), da dinero y tampoco te va a amargar la vida participar en ella.

Me gustaría, como punto final al análisis de Istockphoto, dejaros con un artículo realmente interesante del blog mymicrostock.net, dónde podéis leer una entrevista a la primera fotógrafa exclusiva de IS, dónde encontraréis el contrapunto positivo a mi artículo.

Tagged , , ,

La búsqueda de fechas especiales: ¿Merece la pena?

valentin

Tras una pequeña pausa (culpa de sobrecarga laboral) volvemos al tema que nos atañe: El microstock. Hemos empezado un nuevo mes de una forma bastante gratificante y con la esperada subida en los beneficios. Todos los meses se gana un poco más dinero que el anterior (no cantidades desorbitadas, más bien en torno a los 30 euros), y comparando con otros compañeros del negocio, es la línea habitual. En mi caso, se ralentizó ligeramente mi progresión en Fotolia debido a que no he podido subir imágenes durante casi un mes. Pero en cuanto he podido volver a ello, la cosa se ha vuelto a estabilizar. 

Quería aprovechar este post para hablar de un tema que lleva tiempo rondándome la cabeza: El oportunismo en fechas especiales.

Cuando empecé en Microstock me tome muy en serio el tema de la investigación del negocio y me leí toda la información que pululaba por ahí el respecto. En todos los blogs y hasta en las propias web de microstock hacen mucho hincapié en esto: Hay que aprovechar las temporadas.

En Navidad haz fotos de arbolillos y vectores de estrellas, en San Valentín desparrama el rosa, en vacaciones dibuja un sol sonriente. Pero ¿Esto realmente funciona?
Bueno, yo creía que sí. Hasta escribí un artículo que versaba sobre ello no hace mucho tiempo. Pero ahora me replanteo mis palabras. A las pruebas me remito.

En navidad puse cuerpo y alma en hacer una serie de unos 70 (si 70) tarjetas de felicitación del año nuevo. Resultado: una venta. En San Valeníin planté corazones por todo mi portfolio. Resultado: Ninguna venta. Llegó halloween y mi entusiasmo estaba más bien templado. Deje pasar la fecha. Sin embargo, pese al total fracaso de mis vectores temáticos, el resto de los vectores siguieron vendiéndose considerablemente bien.
Por su puesto, mi ejemplo es totalmente egoísta y no está contrastado, pero puedo anunciar al mundo que a mi no me compensa apostar por las fechas especiales. Si soy un caso aislado o existe una tónica general, lo dejo en manos del espíritu del microstock o de los comentarios que alguien pueda dejar en esta entrada.

Christmas Greeting Card

En cualquier caso, me ha sorprendido mucho este descubrimiento, pues en las páginas oficiales se vende como la panacea. Me pregunto si soy yo la fracasada o si, simplemente, las webs como Shutterstock nos dicen que hagamos este tipo de vectores/fotos por que realmente a ellos les interesa tener material nuevo en esas fechas.

Tagged , , , ,