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Analizando las agencias II: SHUTTERSTOCK

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Continuando el análisis de las agencias de Microstock, hoy toca conocer a Shutterstock, el pez gordo del negocio.  Los neófitos del Microstock generalmente se ven asaltados por las mismas dudas… ¿Cómo empiezo a subir mis imágenes? y lo más importante… ¿A dónde las subo? Bueno, empezar es fácil y, como decíamos en nuestro post anterior, Fotolia.com se presenta como la agencia perfecta para dar los primeros pasos. En el Microstock no hay prisa, no os obsesionéis con hacer dinero de un día para otro. Hay que ser constantes y aprender la metodología. Y si empezamos a trabajar con Shutterstock o Istockphoto a ciegas, probablemente nos frustraremos.

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Shutterstock es la agencia más grande y la más importante, pero resulta ser también la más complicada. Podéis ser excelentes dibujantes/fotógrafos y no conseguir entrar en ella. Tranquilos, no es vuestra calidad la que falla, solo es culpa del desconocimiento. Si quieres entrar en esta agencia, tienes que entender sus métodos.

  • Lo primero que debes entender es que a Shutterstock le sobran los contribuyentes (o al menos, eso te hacen ver) y no tienen ningún problema a la hora de decirte que no te necesitan. El trato agencia-colaborador no es su mejor baza, pero tampoco resulta incomodo. Eso sí, tienes la sensación de estar tratando con una máquina cuando tienes algún problema.
  • Tienen un examen de acceso: Ser colaborador o no de SS depende de aprobar un ejercicio práctico. Es muy difícil aprobarlo a la primera (Yo hice tres intentonas) y si suspendes, tienes que esperar un mes para poder intentarlo de nuevo. ¿La buena noticia? Puedes pasar este examen por tres caminos: El de la fotografía, el del vector y el del video.
    FOTOGRAFÍA: El examen es difícil por culpa de la enorme competencia. Requieren fotos hiper-nítidas, perfectamente iluminadas, bonitas, no repetitivas y retocadas con Photoshop. Si no manejáis Photoshop poneros ya, es prácticamente imposible entrar con fotografías en bruto. Para el examen recomendaría algunos paisajes, alguna foto aislada (con fondo blanco) y si podéis, fotos a modelos (que es lo que más les gusta). Un truco, muchos rechazos son por enfoque imperfecto. Una forma de burlar este problema es encoger tu fotografía. Si mide 3800×2500, reducirla a 2700×1800… Los errores de la foto quedaran invisibles. Yo tengo pocas fotos a la venta, pero os dejo el vínculo por si sirven de ayuda.
    VECTOR: La única dificultad está en el apartado técnico, estéticamente no hace falta ser un maestro para entrar. La ventaja es que hay poca competencia, poca gente que envíe vectores… Eso significa que son más tolerantes en este apartado.
    En mi opinión es bastante más fácil entrar aquí que en las otras dos categorías. Pero tienes que seguir unas reglas de OBLIGATORIO CUMPLIMIENTO. Si te rechazan, serán porque las has ignorado. Aquí os dejo la lista de reglas que necesitas saber para pasar el examen.
    VIDEO: El vídeo es ligeramente complicado en el tema Codecs (Yo he tenido muchos rechazos en ese sentido), pero si es lo tuyo no deberías tener demasiados problemas. Antes de hacer el examen te hacen unas anotaciones sobre lo que puedes y no puedes hacer, pero en general el estándar es enviar un AVI. Apúntate que no deben tener música incluida (como mucho aceptan sonido ambiente). La rentabilidad aún está por demostrar, solo decir que yo tengo 11 vídeos a la venta y jamás he logrado una venta.
  • No metas la pata y te comportes como un Pirata: Shutterstock, ante el más mínimo comportamiento sospechoso/delictivo, te da la patada. Sin pensárselo dos veces.  Para siempre. Se guardan tus datos y olvídate de volver a hacer negocios con ellos.
    Esto incluye: No copies imágenes de otros autores, no intentes abrir dos cuentas a la vez, no juegues con las marcas oficiales (por ejemplo, no fotografíes un Iphone, porque si apple se pone tonta pueden echarte), no compartas cámara de foto con otro autor de Microstock (no, ni aunque sea tu novio/a. Pueden percibir que tenéis igual número de Serie y desconfiar) y en general, se un buen chico.

Es complicado y generalmente tendréis que suspender al menos una vez para orientaros. La ventaja es que, cuando suspendes, te envían un mensaje explicándote en que has fallado. Yo logré entrar en base a esos mensajes y traduciendo muchas páginas oficiales en inglés. Como anotación, los tres exámenes que hice fueron con las mismas ilustraciones. No tuve que envíar otras nuevas, solo corregir las que ya habían visto. Como os decía, no suele ser problema de la calidad, sino de la forma de mandarlos.

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Parece difícil, pero lo mejor que podéis hacer es no darle muchas vueltas y tirar para delante… Presentaros al examen para probar y así tanteáis el asunto. Luego, cuando te aprueban, compensa. Empiezas a vender en seguida. Eso sí, os aviso… tenéis que subir cientos de imágenes para que la inversión de tiempo sea rentable.

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Analizando las agencias I: FOTOLIA

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En mis inicios en Microstock recuerdo que mis mayores inquietudes giraban en torno a descubrir cuáles eran las páginas donde debería subir mi trabajo y sobre como pasar los exámenes para entrar en el negocio de la venta de imágenes por Internet. La información sobre como aprobar las difíciles pruebas de acceso las tenéis aquí y aquí, pero la información sobre las agencias aún no la habíamos tratado.
Hay multitud de agencias de Microstock (Photodune, Dreamstire, BigStock, Shutterstock y un largo etc), pero no todas son rentables. Algunas agencias de menor tamaño no recaudan gran cantidad de dinero para el diseñador / fotógrafo colaborador y es mejor plantearse entrar en ellas de cara al futuro.  Los que están empezando deben memorizar tres nombres: Shutterstock, Fotolia e Istockphoto. Nuestros primeros pasos deben estar orientados a esas agencias, dónde Shutterstock es la más rentable, Fotolia la más cercana e IstockPhoto merece la pena monetariamente.

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Hoy empezamos con Fotolia, un “must have it” sin lugar a dudas. Fotolia es la agencia más cercana y negociadora de las tres: si tienes un problema puedes escribirles, respetan al colaborador y ofrecen incentivos. Y aunque el dinero que recaudaremos aquí será algo menor que en la gran Shutterstock, la inversión de tiempo nos será devuelta con creces.
En Fotolia, por regla general, recaudaremos la mitad de lo ganado en Shuttestock… pero es que la mitad de 100 euros, de 500 euros o de 1000 euros es una cifra que no puede pasarse por alto.

Fotolia es como ING, tu otro banco de imágenes. 

Pero además, Fotolia es fácil de entender, rápida, sencilla y directa. Lo que significa que debería ser el primer paso de cualquiera que se plantee ser colaborador. Es un estupendo primer paso para entrar en la dinámica del Microstock y desde ella dar el salto a otras agencias.
Fotolia no tiene examen de acceso. Simplemente entra en su web, en la sección colaboradores, date de alta (Con DNI e información real) y empieza a subir vectores/fotografías. Ellos irán corrigiendo tus envíos uno a uno: Si son buenos, ya estarás vendiendo. Si son malos, te los rechazarán con un mensaje explicativo para orientarte y que arregles los errores.

Es perfecta para aprender “qué es lo que quieren las agencias de Microstock” y como les gusta que les envíes los archivos. Un aviso, son muchos más duros con la fotografía que con el vector, y supongo que el motivo es la falta de competencia en el diseño frente a la absoluta saturación fotográfica.
Además, por este mismo motivo, el proceso es infinitamente más lento en foto. Cuando envías un vector a Fotolia, en cuestión de minutos (como mucho horas) ya sabes si esta aceptado o no. En cambio, si les envías una fotografía, pueden tardar hasta una semana en darte una respuesta. ¡Ventajas del vector!

Por otra parte, Fotolia ha sido planteada de una forma muy motivadora. Recompensa tu perseverancia y te va desbloqueando nuevos contenidos (¡Cómo en los juegos!). Cunado empiezas te dan un “Ranking” (blanco para los novatos) y según vas avanzando en las ventas subes de nivel, consiguiendo nuevas opciones y posibilidades (como elegir el precio de venta de algunas imágenes). Además, cuanto más vendes más comisión te dan por cada venta.

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Las comisiones de venta son más o menos las mismas en cada agencia, así que no esperéis un gran cambio de porcentajes.  Todas las agencias se llevan la parte mayoritaria de cada venta y nosotros solo hacemos microventas, eso sí, microventas que acumuladas se convierten en negocio.

En conclusión podemos decir que, si sois novatos, Fotolia es vuestro primer objetivo. Poneros cómodos en el negocio y aprender, para así pasar el examen de Shutterstock. Luego ser perseverantes y seguid subiendo a Fotolia, porque merece la pena el beneficio.

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INSPIRACIÓN: ICONOS

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Soy una grandísima admiradora de los diseños de iconos, que de alguna forma me recuerdan a pequeños paquetitos de diseño. Alardes en miniatura que creo que obligan a poner en ellos grandes dosis de creatividad. Además de la dificultad de hacerlos comprensibles y funcionales, su estructura debe funcionar a todos los niveles. Tamaños pequeños, grandes y detallados, juegos de contrastes… Tienen una magia especial y a ellos dedicamos el post de esta semana.

Hemos hecho una pequeña recopilación de iconos de la grandísima dribbble, tenéis un vinculo a su autor en cada imagen.

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Y UN VECTOR GRATUITO DURANTE SOLO 15 DÍAS…

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Bueno, parece que agosto se ha terminado y con el se alejan el silencio y la pausa de verano. En el blog estábamos en estado vegetativo (intentando ahorrar energía para la reinserción en el mundo laboral), pero no solo eramos nosotros… también en el negocio del microstock estaba el público en hibernación. Agosto es el mes del vacío, que para el Microstock suele traducirse en una bajada en las ventas. En mi caso ha supuesto un ingreso 50% menor de lo esperado, aunque al menos el negocio no se ha congelado.

Para que no se haga triste la bienvenida de Septiembre, en Stockmission vamos a abrir el mes con un regalo. Durante solo 15 días voy a poner, de forma totalmente gratuita, uno de los vectores que tengo a la venta en Microstock. Espero que sirva de ayuda a los nuevos Microstockers, para que echéis un ojo a un .ai acabado y ordenado.

Aquí tenéis el Archivo Illustrator >>> Plazo finalizado.

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